Guadalajara, Jalisco

Viernes, 22 de Septiembre de 2017

Actualizado: Hoy 17:31 hrs

26°

Síguenos:

Sonda Cassini termina 13 años de 'romance' con Saturno

  • Tardó siete años en llegar a la órbita del astro

Este viernes, la nave espacial terminará su misión en el planeta

CIUDAD DE MÉXICO (14/SEP/2017).- Luego de orbitar por 13 años a Saturno y sus lunas, este viernes, la sonda espacial Cassini pondrá punto final a su misión, y lo hará con una inmersión al "gigante gaseoso", cuya atmósfera en su mayoría compuesta por hidrógeno y helio desintegrará la nave cuando entre en contacto con ella.

Cassini-Huygens es el nombre del orbitador, un proyecto de colaboración entre la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), quien construyó la nave no tripulada.

La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) se encargó de la edificación de la cápsula Huygens, y la Agencia Espacial Italiana (ASI, por sus siglas en italiano) aportó a Cassini una antena de alto alcance.

Así, el 15 de octubre de 1997, Cassini-Huygens fue lanzada desde el Centro Espacial Kennedy (SCK, por sus siglas en inglés), en Florida, Estados Unidos, con dirección al planeta que lleva el nombre del dios romano de la agricultura y la abundancia.

Luego de su lanzamiento, la nave tardó siete años en llegar a la órbita del sexto planeta del sistema solar, durante su plan de vuelo la sonda pasó por Venus (1998), la Tierra y la Luna (1999), el cinturón de asteroides (1999).

De acuerdo con la agencia espacial estadounidense, en diciembre de 2000, el orbitador sobrevoló a una distancia de 10 millones de kilómetros a Júpiter, para estudiar su sistema joviano.

De este modo Cassini llegó a la cita con Saturno el jueves 1 julio de 2004, no sin un par de años antes haber capturado una imagen completa del "gigante gaseoso" y sus anillos, compuestos por pedazos de hielo y roca.

A su arribo, Cassini descubrió las lunas Methone y Pallene, dos de los 53 satélites hasta el momento confirmados de Saturno. El planeta también tiene nueve lunas provisionales.

El 24 de octubre de 2004 el orbitador tuvo el primer encuentro cercano con Titán, la luna más grande del planeta anillado, misma que pudo sobrevolar en 127 ocasiones.

A través de los sobrevuelos a Titán y la información generada por Cassini, los científicos determinaron que tiene lagos y mares de metano y etano líquido, reabastecidos por la lluvia de las nubes de hidrocarburos, refirió la NASA.

Esta luna también esconde un océano líquido interno bajo su superficie, probablemente compuesto de agua y amoníaco.

La sonda Huygens aterrizó sobre el mayor satélite de Saturno el 14 de enero de 2005, sobrevivió 72 minutos y durante el descenso detectó la superficie montañosa de Titán, además de cañones y canales excavados por líquidos.

El 8 de marzo de 2006, Cassini descubrió el potencial de agua en Encelado, luna de Saturno, cuya combinación de hidrógeno y dióxido de carbono convirtieron a este satélite en el mejor sitio habitable fuera de la Tierra, indicó.

La agencia espacial estadounidense recordó que Encelado cuenta con los ingredientes esenciales para la vida, sin embargo, carece de fósforo y azufre, materiales que podrían estar en las rocas.

El 2 de febrero de 2010 la NASA informó que la misión se extendía hasta 2017, lo cual permitió a la nave de 2.5 toneladas, observar cambios estacionales en el sistema de Saturno, el cual tiene siete anillos, que están enlistados por orden alfabético (A-G), en este lugar Cassini halló una extraña curva en los aros.

EL Gran Final

Este viernes, Saturno y Cassini tienen una última cita, quien después de comenzar su descenso a la atmósfera superior del planeta gaseoso para realizar su "Gran Final", perderá de uno a dos minutos el contacto por radio con la Tierra.

Sin embargo, antes de dejar de estar en comunicación, ocho de los 12 instrumentos científicos de Cassini operarán con normalidad. En particular, el espectrómetro de masas de iones y neutro de la nave espacial (INMS).

El INMS realizará el muestreo directo de la composición de la atmósfera, que dotará a los científicos de ideas potenciales sobre la formación y evolución del "señor de los anillos", los datos generados serán enviados a la Tierra de manera directa.

La NASA detalla que Cassini entrará en la atmosfera del "gigante gaseoso" con los propulsores al 10 por ciento de su capacidad para mantener la estabilidad direccional.

Cuando los motores de nave funcionen al máximo de su capacidad y por encima de las nubes de Saturno, la comunicación de la nave cesará, señal de que la misión de exploración de Cassini habrá concluido, mientras ésta se romperá como un meteorito.

A 20 años de su lanzamiento, Cassini tiene el título de la primera nave que ha orbitado Saturno. Tomó 453 mil imágenes, su catálogo incluye fotografías del "gigante gaseoso" y sus anillos, las lunas Titán y Encélado, entre otros cuerpos celestes.

Además, gracias a los 635 GB de información recogidos por el orbitador, la NASA publicó 3.948 estudios, los cuales han servido para dar a conocer a la humanidad qué pasa fuera de nuestra Tierra.

Interactivo: Cassini termina su viaje a Saturno

(Para dispositivos móviles, pulsa aquí)


CRÉDITOS: NTX / EDML Sep-14 10:29 hrs

:: Multimedia

Fotogalerías
IzquierdaDerecha
Apple revela tres modelos de iPhone

Apple revela tres modelos de iPhone

La astronauta Peggy Whitson logra marca espacial

La astronauta Peggy Whitson logra marca espacial

Cautiva el primer bebé panda de Francia

Cautiva el primer bebé panda de Francia

Tras los secretos de los icebergs

Tras los secretos de los icebergs

Novedades en robots se exhiben en Pekín

Novedades en robots se exhiben en Pekín

El eclipse solar visto desde el espacio

El eclipse solar visto desde el espacio

Eclipse de Sol inspira memes

Eclipse de Sol inspira memes

El eclipse solar en América

El eclipse solar en América

Se alistan para el eclipse solar

Se alistan para el eclipse solar

Eclipse lunar se observa en Europa, África y Asia

Eclipse lunar se observa en Europa, África y Asia

Oso panda encanta a franceses

Oso panda encanta a franceses

Juno capta las imágenes más cercanas de Júpiter

Juno capta las imágenes más cercanas de Júpiter

Evacuan animales sobrevivientes de guerra en Siria

Evacuan animales sobrevivientes de guerra en Siria

Hoy se celebra el #DíaMundialDelPerro

Hoy se celebra el #DíaMundialDelPerro

Liberan a animales capturados en zonas urbanas de Tlajomulco

Liberan a animales capturados en zonas urbanas de Tlajomulco

Arranca Jalisco Campus Party 2017

Arranca Jalisco Campus Party 2017

Perros ayudan a reforestar zonas incendiadas en Chile

Perros ayudan a reforestar zonas incendiadas en Chile

Los mejores memes del 'perrito doctor' que enciende las redes

Los mejores memes del 'perrito doctor' que enciende las redes

 Berlín recibe dos pandas gigantes de China

Berlín recibe dos pandas gigantes de China

Prótesis de manos de superhéroes ayudan a niños

Prótesis de manos de superhéroes ayudan a niños

EL INFORMADOR valora la expresión libre de los usuarios en el sitio web y redes sociales del medio, pero aclara que la responsabilidad de los comentarios se atribuye a cada autor, al tiempo que exhorta a una comunicación respetuosa.

En caso de considerar que algún comentario no debería mostrarse por ofender a otras personas, instituciones, o ir contra la Ley, cualquier lector puede denunciarlo utilizando el botón de a la derecha de cada comentario.

PARA MOSTRAR LOS COMENTARIOS DE ESTA NOTA PULSA EN ESTE AVISO

Síguenos en redes sociales