Guadalajara, Jalisco

Miércoles, 17 de Septiembre de 2014

Actualizado: Hoy 00:32 hrs

18°

Bajo el hielo de la Antártida, un lago subterráneo lleno de microbios

Síguenos en:

Se descubrió que hay vida que desconocemos 800 metros abajo en la Antártida y que plantea la interrogante de como sobreviven. ARCHIVO

  • Se estima que haya más de 400 lagos subglacires y numerosos ríos bajo el casquete polar
  • El Lago Whillans permaneció aislado de la superficie miles de años y viven ahí cerca de cuatro mil microbios

PARÍS, FRANCIA (21/AGO/2014).- A 800 metros de profundidad bajo el hielo de la Antártida, sumergido en la oscuridad y el frío, el lago Whillans permaneció aislado de la superficie durante miles de años. Los investigadores acaban de descubrir que allí viven cerca de cuatro mil especies de microbios en aguas a 0ºC.

El análisis del agua y los sedimentos recogidos en el lago Whillans puso en evidencia la existencia de una "comunidad microbiana" de una asombrosa complejidad: muchas de las bacterias que componen este caldo de cultivo glaciar son capaces de utilizar los minerales del subsuelo para producir su energía vital y obtener en el CO2 el carbono necesario para subsistir.

"Dado que se estima que hay más de 400 lagos subglaciares y numerosos ríos bajo el casquete polar de la Antártida, este tipo de ecosistema podría ser frecuente", destaca el estudio publicado el miércoles en la revista Nature.

Desde hace décadas, los científicos intentan determinar si ciertas formas de vida pudieron perdurar o evolucionar por separado bajo las inmensas extensiones congeladas de la Antártida.

En enero de 2012, tras 20 años de perforaciones, un equipo ruso logró llegar al Vostok, del tamaño del lago Ontario y situado en uno de los lugares más inaccesibles de la Tierra, a tres mil 769.3 metros de profundidad, en el este de la Antártida.

El análisis de las muestras obtenidas en ese lago, cortado del mundo exterior durante más de 10 millones de años, había inicialmente puesto en evidencia la presencia de microorganismos, algunos de ellos desconocidos hasta el momento.

Pero luego se pensó que las técnicas de perforación empleadas por los rusos habían provocado la contaminación de las muestras con microbios de la superficie, lo cual puso en duda la validez de los análisis.

El equipo del proyecto WISSARD, enteramente consagrado al estudio del lago Whillans, intentó repetir el experimento tomando todas las precauciones para evitar contaminar el lago.

- ¿Y en otros planetas? -

Los investigadores, principalmente de nacionalidad norteamericana, utilizaron en particular un sistema de inyección de agua caliente filtrada y desinfectada con rayos ultravioleta para excavar en el hielo que cubre el lago un pozo de 60 cm de diámetro. Aseguran haber limpiado rigurosamente sus aparatos y herramientas en cada operación.

Según las muestras obtenidas, la profundidad del lago en el punto de perforación es de 2.2 metros y la temperatura del agua, que proviene principalmente del hielo fundido por el efecto del calor del subsuelo, es apenas inferior a los 0ºC.

Un análisis genético de los microorganismos presentes en el agua del lago permitió identificar la presencia de tres mil 931 microbios o familias de microbios.

De ese total, un 87% pertenece a la familia de las bacterias y 3.6% se clasificaron en la de las Archaea, también denominadas "arqueobacterias" aunque sus mecanismos biológicos sean bastante diferentes de las bacterias. Unos 793 organismos no pudieron ser clasificados.

Una gran cantidad de microbios que viven en el lago Whillans parecen capaces de utilizar el nitrógeno, el hierro o el azufre presentes en el agua y los sedimentos rocosos para producir su energía, según el estudio.

"Sumergida a 800 metros de profundidad bajo el hielo de la Antártida existe una parte aún inexplorada de nuestra biosfera. El proyecto WISSARD ha revelado una muestra de vida microbiana oculta bajo los más de 13 millones de km2 de casquete polar", resume Brent Christner, principal autor del estudio, en un comunicado de la Fundación Nacional para la Ciencia (NSF) de Estados Unidos.

El descubrimiento de un ecosistema rico y complejo en un medio al parecer tan estéril como la Antártida "plantea interrogantes acerca de la existencia de microbios que se alimentan de las rocas bajo el hielo que cubre los cuerpos celestes como Marte, por ejemplo", estimó en un comentario publicado por separado por Nature el glaciólogo británico Martyn Tranter. No por casualidad la agencia espacial estadounidense (NASA) también participó en el proyecto.

CRÉDITOS:

AFP / NRH
Ago-21 17:19 hrs
:: Multimedia FotogaleríaVideo
IzquierdaDerecha
Vistas desde el espacio

Vistas desde el espacio

Los nuevos iPhone y iWatch inspiran memes

Los nuevos iPhone y iWatch inspiran memes

La tercera y última superluna del año

La tercera y última superluna del año

El iPhone 6 sale a la luz

El iPhone 6 sale a la luz

Mark Zuckerberg en México

Mark Zuckerberg en México

Las novedades de la Feria de Electrónica de Berlín 2014

Las novedades de la Feria de Electrónica de Berlín 2014

Surgen memes por caída de Facebook

Surgen memes por caída de Facebook

Samsung presenta nuevos gadgets

Samsung presenta nuevos gadgets

Vistas desde el espacio

Vistas desde el espacio

Pesan y miden a los animales del Zoológico de Londres

Pesan y miden a los animales del Zoológico de Londres

Gamescom reúne a aficionados a videojuegos

Gamescom reúne a aficionados a videojuegos

Lluvia de estrellas Perseidas ilumina el cielo

Lluvia de estrellas Perseidas ilumina el cielo

La

La "superluna", atracción del fin de semana

Sonda espacial Rosetta alcanza cometa tras 10 años

Sonda espacial Rosetta alcanza cometa tras 10 años

El Curiosity hace historia tras dos años en Marte

El Curiosity hace historia tras dos años en Marte

Vistas desde el espacio

Vistas desde el espacio

A 45 años de los primeros pasos en la Luna

A 45 años de los primeros pasos en la Luna

Campus Party concluye actividades

Campus Party concluye actividades

El software de Google se expande a relojes y automóviles

El software de Google se expande a relojes y automóviles

Arranca Campus Party México

Arranca Campus Party México

IzquierdaDerecha
Más peces de los calculados viven en los océanos

Más peces de los calculados viven en los océanos

Una de cada nueve personas en el mundo no tiene nada que comer

Una de cada nueve personas en el mundo no tiene nada que comer

Conoce el

Conoce el "centro de masa"

Presentan audífonos de alta tecnología

Presentan audífonos de alta tecnología

Dos años, la duración de la felicidad de los recién casados según expertos

Dos años, la duración de la felicidad de los recién casados según expertos

Nuevo fármaco contra el cáncer despierta esperanzas

Nuevo fármaco contra el cáncer despierta esperanzas

Descubren que dinosaurio podía nadar

Descubren que dinosaurio podía nadar

Reducción del sedentarismo evitaría hasta un millón de muertes

Reducción del sedentarismo evitaría hasta un millón de muertes

Creador del marcapasos avanza en nuevo diseño con nanotecnología

Creador del marcapasos avanza en nuevo diseño con nanotecnología

El suicidio va a la alza

El suicidio va a la alza

Novia baila con su padre por última vez

Novia baila con su padre por última vez

Acampan para comprar el nuevo iPhone

Acampan para comprar el nuevo iPhone

Conoce la gravedad cero

Conoce la gravedad cero

Sony saca su smartphone más delgado

Sony saca su smartphone más delgado

Zuckerberg plantea plataforma de internet en México

Zuckerberg plantea plataforma de internet en México

El ADN, esencial en la lucha contra el tráfico de niños

El ADN, esencial en la lucha contra el tráfico de niños

Hallan nueva especie de dinosaurio gigante en Argentina

Hallan nueva especie de dinosaurio gigante en Argentina

Embarcaciones tipo lego comienzan a navegar en Colombia

Embarcaciones tipo lego comienzan a navegar en Colombia

Tasmania, un paraíso natural en una isla

Tasmania, un paraíso natural en una isla

Los autos que consumen más combustible

Los autos que consumen más combustible

Pregunta de Tecnología

¿Cuál dirías que es el usuario al que más le funcionará un Apple Watch?