Guadalajara, Jalisco

Miércoles, 22 de Octubre de 2014

Actualizado: Hoy 02:15 hrs

17°

Bajo el hielo de la Antártida, un lago subterráneo lleno de microbios

Síguenos en:

Se descubrió que hay vida que desconocemos 800 metros abajo en la Antártida y que plantea la interrogante de como sobreviven. ARCHIVO /

  • Se estima que haya más de 400 lagos subglacires y numerosos ríos bajo el casquete polar
  • El Lago Whillans permaneció aislado de la superficie miles de años y viven ahí cerca de cuatro mil microbios

PARÍS, FRANCIA (21/AGO/2014).- A 800 metros de profundidad bajo el hielo de la Antártida, sumergido en la oscuridad y el frío, el lago Whillans permaneció aislado de la superficie durante miles de años. Los investigadores acaban de descubrir que allí viven cerca de cuatro mil especies de microbios en aguas a 0ºC.

El análisis del agua y los sedimentos recogidos en el lago Whillans puso en evidencia la existencia de una "comunidad microbiana" de una asombrosa complejidad: muchas de las bacterias que componen este caldo de cultivo glaciar son capaces de utilizar los minerales del subsuelo para producir su energía vital y obtener en el CO2 el carbono necesario para subsistir.

"Dado que se estima que hay más de 400 lagos subglaciares y numerosos ríos bajo el casquete polar de la Antártida, este tipo de ecosistema podría ser frecuente", destaca el estudio publicado el miércoles en la revista Nature.

Desde hace décadas, los científicos intentan determinar si ciertas formas de vida pudieron perdurar o evolucionar por separado bajo las inmensas extensiones congeladas de la Antártida.

En enero de 2012, tras 20 años de perforaciones, un equipo ruso logró llegar al Vostok, del tamaño del lago Ontario y situado en uno de los lugares más inaccesibles de la Tierra, a tres mil 769.3 metros de profundidad, en el este de la Antártida.

El análisis de las muestras obtenidas en ese lago, cortado del mundo exterior durante más de 10 millones de años, había inicialmente puesto en evidencia la presencia de microorganismos, algunos de ellos desconocidos hasta el momento.

Pero luego se pensó que las técnicas de perforación empleadas por los rusos habían provocado la contaminación de las muestras con microbios de la superficie, lo cual puso en duda la validez de los análisis.

El equipo del proyecto WISSARD, enteramente consagrado al estudio del lago Whillans, intentó repetir el experimento tomando todas las precauciones para evitar contaminar el lago.

- ¿Y en otros planetas? -

Los investigadores, principalmente de nacionalidad norteamericana, utilizaron en particular un sistema de inyección de agua caliente filtrada y desinfectada con rayos ultravioleta para excavar en el hielo que cubre el lago un pozo de 60 cm de diámetro. Aseguran haber limpiado rigurosamente sus aparatos y herramientas en cada operación.

Según las muestras obtenidas, la profundidad del lago en el punto de perforación es de 2.2 metros y la temperatura del agua, que proviene principalmente del hielo fundido por el efecto del calor del subsuelo, es apenas inferior a los 0ºC.

Un análisis genético de los microorganismos presentes en el agua del lago permitió identificar la presencia de tres mil 931 microbios o familias de microbios.

De ese total, un 87% pertenece a la familia de las bacterias y 3.6% se clasificaron en la de las Archaea, también denominadas "arqueobacterias" aunque sus mecanismos biológicos sean bastante diferentes de las bacterias. Unos 793 organismos no pudieron ser clasificados.

Una gran cantidad de microbios que viven en el lago Whillans parecen capaces de utilizar el nitrógeno, el hierro o el azufre presentes en el agua y los sedimentos rocosos para producir su energía, según el estudio.

"Sumergida a 800 metros de profundidad bajo el hielo de la Antártida existe una parte aún inexplorada de nuestra biosfera. El proyecto WISSARD ha revelado una muestra de vida microbiana oculta bajo los más de 13 millones de km2 de casquete polar", resume Brent Christner, principal autor del estudio, en un comunicado de la Fundación Nacional para la Ciencia (NSF) de Estados Unidos.

El descubrimiento de un ecosistema rico y complejo en un medio al parecer tan estéril como la Antártida "plantea interrogantes acerca de la existencia de microbios que se alimentan de las rocas bajo el hielo que cubre los cuerpos celestes como Marte, por ejemplo", estimó en un comentario publicado por separado por Nature el glaciólogo británico Martyn Tranter. No por casualidad la agencia espacial estadounidense (NASA) también participó en el proyecto.

CRÉDITOS:

AFP / NRH
Ago-21 17:19 hrs
:: Multimedia FotogaleríaVideo
IzquierdaDerecha
Apple muestra nuevo iPad

Apple muestra nuevo iPad

Conoce los nuevos Nexus de Google

Conoce los nuevos Nexus de Google

Vistas desde el espacio

Vistas desde el espacio

Eclipse total de Luna, espectáculo celestial

Eclipse total de Luna, espectáculo celestial

Gadgets y robots en la feria de tecnología avanzada de Japón

Gadgets y robots en la feria de tecnología avanzada de Japón

Personalidades de la tecnología más ricos en EU según Forbes

Personalidades de la tecnología más ricos en EU según Forbes

El iPhone que se dobla, la burla en redes

El iPhone que se dobla, la burla en redes

Protestan en Wall Street vs cambio climático

Protestan en Wall Street vs cambio climático

Famosos se unen a marcha contra cambio climático

Famosos se unen a marcha contra cambio climático

Aplicación

Aplicación "Yo Informador" gana en el Mediatón

Euforia por el iPhone 6

Euforia por el iPhone 6

Vistas desde el espacio

Vistas desde el espacio

Los nuevos iPhone y iWatch inspiran memes

Los nuevos iPhone y iWatch inspiran memes

La tercera y última superluna del año

La tercera y última superluna del año

El iPhone 6 sale a la luz

El iPhone 6 sale a la luz

Mark Zuckerberg en México

Mark Zuckerberg en México

Las novedades de la Feria de Electrónica de Berlín 2014

Las novedades de la Feria de Electrónica de Berlín 2014

Surgen memes por caída de Facebook

Surgen memes por caída de Facebook

Samsung presenta nuevos gadgets

Samsung presenta nuevos gadgets

Vistas desde el espacio

Vistas desde el espacio

IzquierdaDerecha
Lenovo presenta tableta con proyector incluido

Lenovo presenta tableta con proyector incluido

Australia propone la creación de un área protegida en la Antártida

Australia propone la creación de un área protegida en la Antártida

Allá en la Red: La infanta Leonor y su figura se cera

Allá en la Red: La infanta Leonor y su figura se cera

Presentan novedoso sistema de motor híbrido

Presentan novedoso sistema de motor híbrido

El iPhone 6 llega a México el 31 de octubre

El iPhone 6 llega a México el 31 de octubre

Allá en la red: ¿Qué sigue después del Ice Bucket Challenge?

Allá en la red: ¿Qué sigue después del Ice Bucket Challenge?

La luz atrapada en un medio

La luz atrapada en un medio

Impresión en 3D, protagonista de la tecnología del futuro

Impresión en 3D, protagonista de la tecnología del futuro

Exponen última tortuga gigante de la Galápagos en Nueva York

Exponen última tortuga gigante de la Galápagos en Nueva York

Allá en la Red: Lady Charcos y más

Allá en la Red: Lady Charcos y más

Pulsera registra actividad y sueño

Pulsera registra actividad y sueño

La reinvención presente en el Salón del Automóvil de París

La reinvención presente en el Salón del Automóvil de París

Allá en la Red: Episodio 1

Allá en la Red: Episodio 1

La flecha que flota

La flecha que flota

La híbrida de Lenovo

La híbrida de Lenovo

Ejecutivos de Netflix, Skype y Twitter disertan sobre innovación

Ejecutivos de Netflix, Skype y Twitter disertan sobre innovación

Más y mejores entradas sobre el español en Wikipedia

Más y mejores entradas sobre el español en Wikipedia

Primera cosmonauta rusa del siglo XXI va a la EEI

Primera cosmonauta rusa del siglo XXI va a la EEI

Robots ejecutan coreografía sincronizada

Robots ejecutan coreografía sincronizada

10 mil mosquitos para luchar contra el dengue

10 mil mosquitos para luchar contra el dengue

Pregunta de Tecnología

¿Comprarás el iPhone 6 cuando llegue a México el 31 de octubre?