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La maquinita que dio vida a una esquina del barrio

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  • Niños y jóvenes se retaban en los juegos de las maquinitas
  • Cuando las consolas eran para 'pudientes', las 'arcades' estaban en todos lados

GUADALAJARA, JALISCO (09/AGO/2014).- ¿'Arcades'? ¿Qué es eso? En la esquina de la cuadra había una, pero aunque ése era su nombre real nunca fue identificada como tal. Era una maquinita. Punto.

La compró "El Güero": el de la tienda. Supuso que incrementaría un poco sus ingresos con la idea, y decidió que el primer juego que expondría a los niños del barrio sería uno inocentón. Acertó.

Era el primer Mortal Kombat.

Tras instalarla, aumentó inteligentemente el volumen del equipo: como el pay de queso que se deja en la ventana para que enfríe un poco, o como el ventilador que se enciende junto a los tacos para que el aroma atraiga a los comensales.

Y el resultado fue muy similar. Escuchar los gritos de Liu Kang contra Rayden, el "Finish Him" del "viejito" (Shang Tsung) y la tonadita del inicio alertaron a todos los niños y jóvenes. Acercarse sólo llevaba a constatar que adentro del armatoste ese había magia: ¡Videos reales! ¡Con actores humanos!

El cambio fue inmediato: la otrora desolada esquina se convirtió en un núcleo de eterna convivencia. A golpes y fatalitys virtuales, la maquinita unificó a los niños de una cuadra y otra; los hizo sortear las diferencias que comenzaban por el simple hecho de no conocerse. ¡Restableció el tejido social!

Las retas eran la constante, y éstas se practicaban de sol a sol. Las batallas a muerte eran vitoreadas por niños pegados en los extremos del cristal, quienes ya habían elegido a su jugador favorito. Él y su victoria les haría ganar el paquete especial de la casa: un refresco en bolsita con papitas Crunch Tators.

No había espacio para los clientes; el territorio estaba marcado por videojugadores en potencia que extrajeron todo el jugo (y el dinero del mandado) a esa primera experiencia de juego compartida. Las consolas eran buenas, sí, pero sólo los "pudientes" podían tenerlas. Y aún estos preferían colgar el control de su Super Nintendo para probar suerte contra Goro.

Cualquier retador sabía la regla de oro: hasta que el otro caiga y sin pausa... salvo que la chancla de una angustiada madre tronara en la espalda del hijo ingrato que dejó en incógnita su paradero, allá en la época donde la comunicación a través de teléfonos móviles no era tal.

El primer juego fue excelente y siempre mantuvo a sus fans. Pero un día ya no estuvo más.

Se fue para no volver, dejando su legado a World Heroes 2, y después a Art of Fighting y Samurai Shodown. Y como la dosis de sangre era menor, dividió a la audiencia y motivó a que nacieran los primeros foros públicos de debate gamer en la colonia.

La prueba de fidelidad a esa maquinita quedó constatada con Super Pang y Snow Bros, juegos que después de mil espinas dorsales retiradas con lujo de violencia podrían pensarse lejanos al gusto del respetable. Pero éste respondió y mantuvo el ritmo de ingresos del buen "Güero", quien ya gozaba de fondos suficientes para pagarse una membresía en el gimnasio.

La maquinita tuvo sus buenos momentos, pero también otros malos. El bullying con rivales de otras zonas era constante, pero si éste era lo suficientemente bueno lograba hacerse de reputación y, eventualmente, del respeto de todos. Allí estaba "El Charro": amo de King of Fighters; o "El Santos", quien era el elegido perfecto para defender el trono de la cuadra, y a quien sólo había qué pronunciar las palabras mágicas para derrotar al vival "trabón" o "chacalero" en turno: "¿lo sacas?".

Las colas para acercarse a ella, la "ella" que siempre fue anónima, eran grandísimas. A veces ni las mamás podían acercarse a reprender con éxito al desobediente que cambió las tortillas del día por un par de retas. Y conforme los juegos nuevos llegaban, su éxito creció.

Ella, la "ella" a quien sufríamos cuando enfermaba y sus palancas o botones fallaban, nunca pasó de moda en el barrio. Ahí estaba X-Men vs Street Fighter para demostrar que seguía siendo la consentida de todos. Tanto que animaba a hacer caso a la ancianita que ofrecía recompensa por llevarle sus cigarros, y a enfrentar la ira de su hija, quien ya había advertido que no debíamos hacerlo.

Tanto que animaba a terminar la tarea en tiempo récord, y a sacar las mejores notas para incrementar el presupuesto que le sería destinado semanalmente.

Con ella había algo más que claro: cada moneda arrojada en la ranura era garantía de diversión. Efímera o perpetua, según la habilidad y las víctimas, pero una alegría que era acompañaba con carcajadas y terminaba, indudablemente, disputando un partido de futbol con porterías "de raya a machuelo".

Ella: la "ella" que un día se fue para siempre, y que con su ausencia regresó a esa esquina su estatus solitario, sombrío e inerte...


EL INFORMADOR / ISAACK DE LOZA

CRÉDITOS:

EL INFORMADOR / DRC
Ago-09 12:28 hrs

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