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La NASA lista para probar una nueva tecnología

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Para el ensayo, la agencia espacial trasportará un globo de helio a lo largo de las cosas de Kauai un recipiente llamado LDSD. ESPECIAL

  • Anteriormente, vientos obigaron a posponer el experimento
  • La tecnología podría un día ser usada para posarse en Marte

WASHINGTON, ESTADOS UNIDOS (28/JUN/2014).- Después de varios aplazamientos por mal tiempo, la NASA dijo estar lista para enviar este sábado una suerte de platillo volador a la alta atmósfera de la Tierra para probar una tecnología que podría un día ser usada para posarse en Marte.

Para este ensayo, la agencia espacial estadounidense transportará con un globo de helio a lo largo de las costas de la isla hawaiana de Kauai un recipiente en forma de disco llamado "Low-Density Supersonic Decelerator" (desacelerador supersónico de baja densidad, o LDSD) que se adjuntará a un paracaídas gigante.

Desde la década de 1970, la NASA utiliza el mismo sistema de paracaídas para frenar sus trenes de aterrizaje y robots que posa en el planeta rojo, a medida que descienden a través de la delgada atmósfera marciana.

Sin embargo, para los proyectos más ambiciosos de exploración de Marte, la NASA necesitará naves espaciales mucho más pesadas. Esto complica el aterrizaje y requiere un sistema de paracaídas mucho más potente y sofisticado.

La nueva tecnología está siendo probada a una gran altitud, porque las condiciones son similares a las de la atmósfera superior de Marte, también llamada termósfera.

Vientos demasiado fuertes en Kauai obligaron a la NASA a posponer el experimento inicialmente previsto en una ventana de lanzamiento de dos semanas, a principios de junio.

La mañana de este sábado, el pronóstico meteorológico era favorable.

Le tomará de dos a tres horas al globo llegar a los 36 mil 600 metros, donde flotará. Poco después, la nave de ensayo en forma de disco será lanzada y su propulsión de cohete se encenderá para llevarlo a 54 mil 900 metros, o sea tres punto ocho veces la velocidad del sonido o cuatro kilómetros 651 sobre hora.

Es entonces cuando se probará la primera nueva tecnología objeto de este ensayo. Se trata del Desacelerador supersónico aerodinámico inflable, o SIAD (Supersonic Inflatable Aerodynamic Decelerator), cuya forma se asemeja a un buñuelo redondo con un agujero en el centro.

El SIAD frenará la nave hasta una velocidad de aproximadamente dos punto cinco veces la velocidad del sonido (3.060 km/h) antes de desplegarse un enorme paracaídas supersónico que frenará el descenso del aparato para un aterrizaje suave, 40 minutos después de su liberación.

La NASA tiene previstos otros dos vuelos del LDSD para probar las dos tecnologías de frenado y de aterrizaje, el desacelerador inflable y el globo.

"Si nuestro platillo volador alcanza la velocidad y la altitud previstas, será un gran día para nosotros", dijo recientemente Mark Adler, el responsable del proyecto LDSD.

CRÉDITOS:

AFP / MAPS
Jun-28 17:40 hrs
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