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En luna de Plutón podría existir un océano subterráneo: NASA

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  • Las grietas en la superficie revelarían si el interior de Caronte fue cálido
  • Científicos dicen que ese océano contendría las condiciones para el surgimiento de la vida

CIUDAD DE MÉXICO (16/JUN/2014).- Extremadamente lejano, desconocido e incluso degradado de su categoría de planeta, Plutón podría ser la nueva joya astronómica del Sistema Solar. Esto luego de que recientes estudios indicaran que el interior de Caronte (su satélite más grande) pudo haber sido cálido, tal vez lo suficiente como para mantener un océano subterráneo de agua líquida.

Aproximadamente dentro de un año, la nave Nuevos Horizontes de la Administración Nacional para la Aeronáutica y el Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), será la primera en visitar Plutón y su luna más grande Caronte. La misión contempla la obtención de datos de este mundo y su satélite, los cuales son demasiado fríos para que alberguen agua, pero que –en el caso de Caronte– pudo haber sido lo suficientemente cálido como para mantener un océano subterráneo de agua líquida.

De acuerdo con los científicos, este océano caliente contendría en sí mismo las condiciones para el surgimiento de la vida, y afirman que recientes estudios de órbita de Plutón señalan la existencia del dicho yacimiento de agua, dio a conocer la agencia espacial en un comunicado.

El
agua líquida es una de las condiciones necesarias para el origen de la vida. Es así que, grietas en la superficie helada de la luna gigante de Plutón, podrían revelar si el interior de Caronte fue cálido, tal vez lo suficiente como para mantener un océano subterráneo de agua líquida.

“Nuestro modelo predice diferentes patrones de fractura en la superficie de Caronte. Dependiendo del grosor de la superficie de hielo, la estructura del interior de la luna se deforma con facilidad, y el modelo nos dice cómo evolucionó su órbita”, dijo Alyssa Rhoden del Centro de Vuelo Espacial Goddard (GSFC, en inglés) de la NASA en Greenbelt, Maryland.

“Al comparar las observaciones reales de Nuevos Horizontes de Caronte a las distintas predicciones, podemos ver lo que se adapte mejor y descubrir si Caronte podría haber tenido un océano bajo la superficie en su pasado, impulsado por una alta excentricidad”, explica Rhoden.

Sin embargo, independientemente de que se localice evidencia del vital líquido en este satélite natural, para que las condiciones de vida idóneas se dieran se necesitaría aún de una fuente de energía y la presencia de elementos como carbono, nitrógeno y fósforo, de los cuales los científicos aún no tienen datos.

Plutón es un mundo muy lejano que alguna vez fue considerado el noveno planeta del Sistema Solar, y orbita alrededor del Sol, más de 29 veces más lejos que la Tierra. Los autores de la investigación consideran que Caronte se formó mucho más cerca de su planeta después de que un impacto gigante expulsara el material de la superficie de Plutón.

Por otra parte, la temperatura superficial de Plutón se estima en alrededor de menos 229 grados Celsius, razón por la que su medio ambiente es demasiado frío para que exista agua líquida en su superficie. Por su parte, las lunas de Plutón se encuentran en el mismo entorno gélido, por lo que las mismas condiciones se aplican para ellas. Sin embargo, las nuevas afirmaciones de los científicos de la NASA podrían ponerlas en entredicho.


Sinembargo.mx

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