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SpaceX lanza su cápsula Dragon hacia la ISS

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Imagen de la cápsula Dragon, proporcionado por la NASA. Foto: @ollinm. ESPECIAL /

  • El lanzamiento fue un éxito
  • Su objetivo es entregar provisiones y equipos a la estación

WASHINGTON, ESTADOS UNIDOS (18/ABR/2014).-  La empresa privada estadounidense SpaceX  lanzó este viernes su cápsula no tripulada Dragon a bordo de su cohete Falcon 9  para entregar provisiones y equipos a la Estación Espacial Internacional (ISS).

Luego de tres aplazamientos, el cohete despegó de la plataforma de  lanzamiento en Cabo Cañaveral, Florida (sureste), en el horario previsto de las  15:25 horas locales (19:25 horas GMT), luego de una cuenta regresiva efectuada sin ningún  problema, informó la agencia espacial estadounidense (NASA).

Esta es la tercera de las 12 misiones de carga previstas por la NASA.

Diez minutos después del lanzamiento, Dragon debía separarse de la segunda  sección del lanzador y llegar a la órbita terrestre.  

Un minuto después, la nave debe desplegar sus dos paneles solares antes de  iniciar el trayecto hacia la ISS, que se encuentra a 350 km de altitud y a la  que debería llegar el domingo.  

Esta será la cuarta visita del Dragón a la ISS después del primer vuelo de  prueba que tuvo gran éxito en mayo de 2012 y que marcó el primer acoplamiento  de una nave espacial privada a la estación orbital. En octubre le siguió la  primera misión comercial de carga.

A su llegada, cerca de la estación, el domingo a las 11:15 horas GMT, Dragon será  capturada por el brazo robótico de la ISS, controlado por dos de los seis  astronautas a bordo del complejo orbital, quienes la amarrarán al módulo  estadounidense Harmony.

La NASA decidió el domingo pasado mantener el lanzamiento del Dragón esta  semana a pesar del fracaso del 11 de abril de unos equipos de transmisión  ubicados fuera de la ISS. Este fracaso había generado temor de que en caso de  fallas de la computadora principal, la NASA no pudiera controlar ciertos  sistemas clave de la Estación, como paneles solares y el de refrigeración.
 
Hortalizas en el espacio

Pero los ingenieros finalmente han determinado que podían reprogramar estos  sistemas para permitir atracar con seguridad a Dragón antes de que el equipo  defectuoso sea sustituido el 22 de abril durante una salida orbital de dos  astronautas de la Estación.  

Dragón proyecta entregar 2,2 toneladas de equipos importantes y  suministros, incluyendo una nueva escafandra espacial y componentes para  reparar aquellos de quienes viven a bordo de la ISS, así como equipos para 150  experimentos científicos y alimentos.  

Entre estos experimentos, hay una unidad capaz de cultivar vegetales en el  espacio (Veggie) y otra para entender por qué el sistema inmunológico se  debilita en los astronautas en condiciones de microgravedad.

La NASA envía como participación un sistema experimental capaz de  transmitir datos más rápidamente a través de haces de luz láser, que será el  primero para el espacio .  

El lanzamiento del Dragón había sido pospuesto varias veces, una de ellas  el mes pasado por SpaceX, debido a un problema técnico y a principios de abril,  debido a un fallo en el radar de la Fuerza Aérea en la base de Cabo Cañaveral,  que rastrea el vuelo del lanzador. El lanzamiento anterior de una cápsula  Dragón se celebró en marzo de 2013.

La NASA confía en SpaceX y otras compañías para hacerse cargo de la nave  espacial, la última de las cuales voló en julio de 2011 para abastecer a menor  costo a la ISS.  

En virtud de un contrato de 1,6 millones de dólares con la NASA, SpaceX  llevará a cabo un total de 12 misiones de carga hacia la ISS.  

La agencia espacial estadounidense también cerró un contrato para  reabastecer a la ISS por 1.900 millones de dólares con Orbital Sciences  Corporation, incluyendo a la cápsula Cygnus que ha hecho su primera entrega en  enero de 2014.

SpaceX, Boeing y Sierra Nevada también fueron seleccionadas por la NASA  para desarrollar naves privadas que transporten personas a la ISS y otros  destinos orbitales, las cuales deberían volar en 2017.  

Esto pondrá fin a la dependencia de la Soyuz rusa para entregar los  astronautas estadounidenses a la ISS con el precio de un servicio de transporte  de 70 millones de dólares el viaje.

CRÉDITOS:

AFP / JGTFG
Abr-18 15:00 hrs
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