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Vegetales frescos para astronautas

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Amplitud. La nave espacial reutilizable 'Dragón', tiene capacidad para llevar hasta seis tripulantes y tres toneladas de carga. AFP /

  • Con la cámara de cultivo de plantas 'Veggie' podrían producir alimentos en órbita
  • Hoy lanzarán la cápsula 'Dragón'
  • Esta nave abre la esperanza a los cosmonautas de agregar ensalada a sus dietas

WASHINGTON, ESTADOS UNIDOS (14/ABR/2014).- La cápsula “Dragón” que será lanzada hoy por Estados Unidos, llevará a los astronautas de las Estación Espacial Internacional (EEI) la esperanza de agregar a sus dietas ensalada fresca.

Luego de registrarse una falla en una de los computadoras llamadas MDM de la estación en órbita —que cuentan entre sus funciones la coordinación del brazo robótico que servirá para acoplar a “Dragón” a la EEI—, que tendrá que ser reemplazado en una caminata espacial, la EEI y la empresa privada SpaceX acordaron continuar con el lanzamiento programado para hoy a las 16:58 hora local desde la Estación de la Fuerza Aérea en Cabo Cañaveral, Florida.

La nave espacial reutilizable “Dragón”, que mide 4.4 metros de altura y 3.66 metros de diámetro, tiene capacidad para llevar hasta seis tripulantes y hasta unas tres toneladas de carga, pero hasta ahora se ha empleado sólo para enviar suministros a la EEI y traer experimentos y basura desde el puesto orbital.

La agencia espacial estadounidense NASA explicó que en su bodega, la cápsula llevará esta vez una cámara de cultivo de plantas denominada Experimento Veg-01 o “Veggie”, que podría ampliar la capacidad de producción de alimentos en órbita.

La investigación se centrará en el cultivo y desarrollo de plantas de semillero de lechuga romana roja en el ambiente de esa estación, que órbita a unos 385 kilómetros de la Tierra y a unos 27 mil kilómetros por hora.

Gioia Massa, encargada del experimento, señaló que “Veggie” proveerá un recurso nuevo para los astronautas y los investigadores cuando empezamos a desarrollar la capacidad de cultivar productos frescos y otras plantas grandes en la estación espacial.

“La determinación de la seguridad alimenticia es una de nuestras metas primordiales para esta prueba de validación”.

“Veggie” es un vivero de bajo costo que usa un panel con diodos de emisión de luz (LED) rojos, azules y verdes para el cultivo de plantas y la observación por parte de los astronautas.

Con su diseño único, “Veggie” puede plegarse para su transporte y almacenamiento y luego se expande hasta unos 45 centímetros a medida que las plantas crecen en su interior.

Massa explicó que el área de crecimiento es de 29 centímetros de ancho y 37 centímetros de profundidad, con lo cual es el vivero para plantas más grande que se haya enviado al espacio.

La NASA enfoca ahora su atención en las misiones de exploración de larga duración que requerirán la capacidad de los astronauta de cultivar los alimentos en sus travesías.

Con información de EFE/AP

PREPARACIÓN
Listo para el lanzamiento


Para preparar el lanzamiento, el brazo móvil de la estación se colocó “en la posición correcta” en el exterior de la EEI y los ingenieros tomaron otras precauciones para que la estación esté preparada para la misión “incluso si el principal MDM”, la computadora que aún funciona, presentara también problemas, afirmó la NASA.

La misión de reabastecimiento es la tercera que realizará la empresa SpaceX dentro del programa de privatización de la exploración espacial que inició en 2011, después de la era de los transbordadores que ayudaron a construir la EEI.

CRÉDITOS:

/ HJ
Abr-14 01:26 hrs

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