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Generación Pokémon

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  • Un fenómeno que trasciende épocas
  • Uno de los videojuegos más importantes de la empresa Nintendo a 18 años de su creación

GUADALAJARA, JALISCO (02/ABR/2014).- Todo comenzó con unos cuantos pixeles, una premisa muy sencilla, mucho ingenio y un golpe de suerte de esos que se dan una vez en la vida. El nombre de este fenómeno es Pokémon, titulo lanzado por Nintendo que desde hace 18 años se convirtió en una de las franquicias principales de la compañía, a la par de Mario Bros y Donkey Kong.

El juego tiene una mecánica simple. El usuario debe atrapar  la mayor cantidad posible de pokémon —sí, así también se escribe en plural—, pequeños animales con habilidades especiales. Cada pokémon tiene habilidades especiales, que los hacen fuertes o débiles cuando “luchan” contra otro de estos seres (los poderes están basados en agua, fuego, electricidad, etcétera). El objetivo del título es ir atrapando a la mayor cantidad de estas criaturas en estado salvaje, y en el camino ir derrotando a otros entrenadores pokémon.

Con un toque de juego de rol, de estrategia y otro tanto de acción, la mecánica básica de este título se ha mantenido intacta durante 18 años. Lo que ha crecido de forma espectacular es su popularidad y el alcance del juego. Y es que lejos de ser una moda pasajera, el título ya es una referencia cultural, traspasando generaciones, y demostrando que llegó para quedarse.

Avalancha oriental

En 1996, la compañía Nintendo enfrentaba lo que parecía ser el inicio de su fin. Había dominado el mercado de los videojuegos durante una década, pero sus últimos proyectos habían sido un desastre. El novedoso Virtual Boy no logró interesar a los consumidores en juegos en 3D (faltarían años para que sucediera), y el Nintendo 64 titubeaba en el mercado, lejos, muy lejos de tomar la estafeta del exitoso Super Nintendo.

En febrero de ese año, se lanzó en Japón Pocket Monsters Aka (rojo) y Midori (verde) para la consola Game Boy, que ya se encontraba en sus últimos meses de vida. La mecánica juego era el mismo, salvo porque en el rojo se podían elegir unos monstruos y en el verde otros. Para completar la colección, se necesitaba que la gente “intercambiara” monstruos con los de otro jugador.

La idea de un juego cooperativo no era novedosa, y en su lanzamiento el título tuvo un paso discreto. Pero las recomendaciones de “boca en boca” lo hicieron un éxito en el país del Sol Naciente. Entonces, Nintendo de arriesgo.

El título original se abrevió a Pokémon, y llegó a fínales de año a Estados Unidos, vendiendo 200 mil copias en una semana. Tras estas, llegó también una avalancha de mercancías que pusieron de moda al juego, la consola y la compañía. Pikachu, el pokémon más popular, se volvió fácilmente reconocible, y a la par del juego se lanzó una caricatura que sigue emitiendo episodios.

El efecto Pokémon salvó al moribundo Game Boy y le dio una “vida extra” a Nintendo, que se salvó de lo que parecía una ruta de quiebra. 18 años después, los personajes siguen igual de vigentes, recién se convirtieron en los padrinos de la selección japonesa de futbol que disputará la Copa del Mundo en Brasil, y esta semana Google Maps y Nintendo lanzaron una aplicación en broma para ubicar y atrapar pokemones en el mundo real. Y es que cuesta trabajo creer que todo comenzó con unos cuantos pixeles

Los mejores juegos


Pokemon Red & Blue (1996): Los que comenzaron con la fiebre del título. Se podían atrapar hasta 151 pokémones. Apareció para el GameBoy.

Pokémon Yellow (1998): La trama es muy parecido al anterior, solamente que aquí se le da mayor protagonismo a Pikachu.

Pokémon Gold & Silver (2000):  Lanzado para el GameBoy Color, ahora hay un total de 251 pokémones. El área para explorar crece. Un año más tarde aparece la versión Crystal, donde se puede elegir un perfil femenino .

Pokémon Ruby & Shapphire (2003):  Lanzado para el Game Boy Advance. Significó un gran salto en lo visual (los títulos anteriores eran para una consola de menos de 8Bits, y esta tuvo 16). La cifra de pokémones llegó a 385.

Pokémon Black & White (2010): Como en cada juego, llega una nueva avalancha de pokémones nuevos. Ahora el gran total es de 649. Se lanzó para el Nintendo DS.

Pokémons X & Y (2013): Lanzado el pasado mes de octubre, se agregan 70 nuevos pokémones.

LO BÁSICO

¿Quiénes lo crearon?


Satoshi Tajiri y Ken Sugomori. El primero ideó la mecánica del título, mientras que el segundo el diseño de los personajes. Ambos fueron asesorados por Shigeru Miyamoto, el creador de Mario Bros.

¿Por qué todos aman a Pikachu?

En los juegos originales, Pikachu tenía un papel secundario. Fue gracias a la caricatura que ganó prominencia, y a la fecha, es el personaje más popular. Hasta el momento se han producido más de 800 episodios.

¿Se han producido películas?

Sí. Se han producido 16 (casi una por año).  En su pico de popularidad en nuestro país, se estrenó en cines la primera película, algo raro para un anime japonés (la anterior que saltó de la televisión al cine en México había sido Dragon Ball).

¿Son del diablo?

En internet se ha popularizado la creencia de que Pokémon tiene significados ocultos, que promueven la violencia e incluso de que los nombres de las criaturas son “satánicos”. Sin embargo, esto es falso, y regularmente en estas mismas páginas se les otorgan cualidades demoniacas a otras caricaturas.

CRÉDITOS:

EL INFORMADOR / HJ
Abr-02 02:27 hrs

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