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Dan un paso histórico hacia la vida artificial

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Según Jef Boeke, estos trabajos son el paso más grande para construir el genoma completo de levadura sintética. ESPECIAL /

  • Científicos crean un cromosoma sintético de levadura
  • El investigador Jef Boeke asegura que se hizo realidad la teoría de la biología sintética
  • Fabrican un genoma completo de un organismo eucariota, célula que forma a los humanos

MADRID, ESPAÑA (28/MAR/2014).- Científicos de Estados Unidos y Europa crearon el primer cromosoma artificial, un gran avance en el campo emergente de la biología sintética. Se trata de un cromosoma de levadura, el hongo que se usa para hacer cerveza, pan, biocombustible y la mitad de la investigación sobre los organismos eucariotas, como el ser humano.

“Nuestra investigación volvió realidad la teoría de la biología sintética”, dijo Jef Boeke, director del Instituto de Sistemas Genéticos del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York, quien dirigió la investigación publicada en línea por la revista Science.

Hasta ahora, los investigadores sólo habían fabricado cromosomas de bacterias y de ADN viral, de estructura mucho más simple. Pero esta es la primera vez que consiguen fabricar un cromosoma completo y funcional de un organismo superior, o eucariota (una célula buena, en griego, la que forma a los humanos).

Según Boeke, estos trabajos representan “el paso más grande de un esfuerzo internacional para construir el genoma completo de levadura sintética”.

Para construir este genoma y adjuntar 273 mil 871 pares de bases de ADN de levadura —cifra inferior a su equivalente natural, que tiene 316 mil 667— fueron necesarios siete años de trabajo de un equipo internacional de científicos.

Este cromosoma eucariótico (una estructura que contiene los genes en el núcleo de las células de todos los vegetales y animales), que ha experimentado cambios sin precedentes, luego fue integrado a las células vivas de levadura de cerveza.

Estas últimas se comportan de forma normal pero poseen nuevas propiedades que no tiene la levadura natural, subrayaron los investigadores, precisando que la levadura posee 16 cromosomas en total, mientras que el humano tiene 23 pares.

“Realizamos más de 50 mil cambios en el código ADN del cromosoma y nuestra levadura está viva”, celebró Boeke.

En lo sucesivo, debería ser posible para los científicos desarrollar variedades sintéticas de la levadura capaces de fabricar medicamentos raros o ciertas vacunas, entre ellas la utilizada contra la hepatitis B.

CRÉDITOS:

/ GSO
Mar-28 00:31 hrs

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