Guadalajara, Jalisco

Viernes, 3 de Julio de 2015

Actualizado: Hoy 05:18 hrs

18°

Síguenos:

El planeta Mercurio ha encogido siete km en cuatro millones de años

Síguenos en:
  • Los investigadores han recalculado los desplazamientos que ha sufrido la corteza de Mercurio
  • Según los científicos, las estructuras geológicas que se aprecian en la superficie son fracturas y deformaciones en la litosfera

LONDRES, INGLATERRA (16/MAR/2014).- El planeta Mercurio ha encogido cerca de siete kilómetros en los últimos cuatro millones de años, cerca del triple de lo que estimaban hasta ahora los científicos, según una investigación que publica hoy la revista Nature Geoscience.

El estudio, liderado por el astrofísico del Instituto Carnegie de Washington (EU) Paul Byrne, sugiere que las estructuras geológicas que se observan en la corteza de Mercurio son el resultado de una pronunciada contracción debida al enfriamiento de ese cuerpo.

El equipo de Byrne ha analizado las cordilleras y las fallas en la superficie del planeta más cercano al Sol a través de las imágenes tomadas por la sonda Messenger, en órbita alrededor de Mercurio desde 2011.

Los datos que ha proporcionado en los últimos años la sonda de la Nasa son los primeros que llegan desde las cercanías de Mercurio tras los que envió la Mariner 10 entre 1974 y 1975.

A partir de la información de la Messenger, los investigadores han recalculado los desplazamientos que ha sufrido la corteza de Mercurio, un planeta que rota tan lentamente sobre sí mismo que sus días solares son tan largos como la mitad de un año.

Es además un planeta extremadamente denso, con un gran núcleo de hierro de 2 mil 020 kilómetros de radio, mientras que el manto y la corteza miden tan solo 420 kilómetros.

Según los científicos, las estructuras geológicas que se aprecian en la superficie son fracturas y deformaciones en la litosfera, la capa rígida de tierra que recubre los planetas rocosos.

Los nuevos cálculos sobre la contracción de Mercurio sitúan la disminución de su radio en los últimos cuatro millones de años en unos siete kilómetros, mientras que hasta ahora se pensaba que esa disminución había sido de entre 0.8 y tres kilómetros.

Los resultados a los que ha llegado el equipo de Byrne concuerdan con teorías científicas que datan del siglo XIX que sostenían que el tamaño de la Tierra menguó en el pasado.

Esas teorías están hoy obsoletas, pero pueden concordar con la situación observada en Mercurio, cuya superficie está formada por una sola placa tectónica, a diferencia de la Tierra, donde la corteza superficial está dividida en diversas placas que dejan escapar el calor a través sus intersecciones.

"Mercurio nos permite ver qué ocurre realmente cuando un planeta se encoge", afirma el astrofísico William McKinnon, uno de los autores del artículo, en la revista Nature Geoscience.

CRÉDITOS:

EFE / MVC
Mar-16 16:31 hrs

:: Multimedia

Videos
Protestan en EU contra uso de la piel de cocodrilo

BEVERLY HILLS, ESTADOS UNIDOS (01/JUL/2015).- Miembros de la organización Peta junto a la modelo Bonnie-Jill Laflin, cuyo cuerpo fue pintado para caracterizar a un cocodrilo, protestaron frente a una firma de bolsos y accesorios, contra el uso de pieles exóticas de animales en sus artículos. EFE

Fotogalerías
IzquierdaDerecha
Cohete de SpaceX explota tras despegue

Cohete de SpaceX explota tras despegue

Liberan 175 mil tortugas en Tamaulipas

Liberan 175 mil tortugas en Tamaulipas

Feria E3 reúne al fans y empresas de videojuegos

Feria E3 reúne al fans y empresas de videojuegos

Noma, enfermedad que devora rostros en Níger

Noma, enfermedad que devora rostros en Níger

Apple revela novedades en su WWDC 15

Apple revela novedades en su WWDC 15

Google revela novedades en conferencia 2015

Google revela novedades en conferencia 2015

Sorprende halo solar en Ciudad de México

Sorprende halo solar en Ciudad de México

Halo solar en el DF inspira memes

Halo solar en el DF inspira memes

Falla misión para poner en órbita el Satélite Centenario

Falla misión para poner en órbita el Satélite Centenario

Sonda Messenger termina misión al estrellarse en Mercurio

Sonda Messenger termina misión al estrellarse en Mercurio

25 imágenes para celebrar al Hubble

25 imágenes para celebrar al Hubble

Las secuelas a cinco años del derrame en el Golfo de México

Las secuelas a cinco años del derrame en el Golfo de México

Vistas desde el espacio

Vistas desde el espacio

Apple Watch debuta internacionalmente

Apple Watch debuta internacionalmente

Eclipse lunar es el más corto del siglo

Eclipse lunar es el más corto del siglo

Nace bebé sin nariz en EU

Nace bebé sin nariz en EU

Solar Impulse II despega de Mandalay con dirección a China

Solar Impulse II despega de Mandalay con dirección a China

Europa se obscurece con un eclipse solar

Europa se obscurece con un eclipse solar

Rescatan a leones marinos en Laguna Beach

Rescatan a leones marinos en Laguna Beach

El Solar Impulse 2 inicia vuelta al mundo

El Solar Impulse 2 inicia vuelta al mundo

Pregunta de Tecnología

¿Consideras que los smartphones de gama baja lleguen a desplazar el éxito de los costosos de Apple o Samsung?