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Personas con fobias procesan imágenes de manera diferente, según estudio

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En el caso particular de las fobias, la aracnofobia o el miedo a las arañas son un tema recurrente. EFE


  • Los sentimientos y sobre todo el miedo juegan un papel central en este proceso
  • Lo que distingue el temor de una persona y la indiferencia de otros es cuestión de percepción

CIUDAD DE MÉXICO (01/FEB/2014).- Existen millones de personas en el mundo con una o varias fobias y aunque los mecanismos de percepción ocultos tras estos miedos irracionales no han sido comprendidos del todo, un grupo de científicos alemanes concluyen que aquello que distingue el temor de una persona y la indiferencia de otros es una diferencia de percepción.

En el caso particular de las fobias, las arañas son un tema recurrente. Sin embargo, a pesar de que la mayoría de estos insectos no sean más que pequeños e inofensivos animales con ocho patas, para las personas que sufren de aracnofobia son el detonante de un temor tal, que llega al punto en que llegan a perder el control.

Es así que científicos de la Universidad de Mannheim comprobaron que en el caso de los aracnofóbicos su cerebro les juega una mala jugada, ya que estas personas perciben imágenes de arañas mucho antes y durante más tiempo que personas que no les tienen miedo, publicó el servicio de radiodifusión internacional Deutsche Welle.

“Con nuestro estudio podemos comprobar que los estímulos fóbicos controlan el procesamiento visual en el cerebro”, dijo el psicólogo Georg Alpers. Esto quiere decir que dos personas pueden percibir su entorno de diferente manera. De esta manera, las personas con fobias no exageran cuando hablan del miedo que les infunden cosas que por lo general son inofensivas. De igual forma, esto no vale es exclusivo para quienes tienen fobia a las arañas, sino a otros ejemplos similares como perros, gatos y serpientes.

Los psicólogos hicieron uso de un truco para examinar a personas aracnofóbicas en el que con ayuda de un aparato llamado estereoscopio de espejos lograron que los voluntarios vieran dos imágenes al mismo tiempo. Con un ojo veían un diseño geométrico, con el otro, una araña o una flor.

“Es imposible ver durante mucho tiempo dos imágenes diferentes”, dijo Alpers. “Éstas compiten una contra otra y el cerebro se decide por una de ellas”, agregó. No obstante, el ser humano no puede controlar conscientemente qué imagen será elegida. Según el científico, esta varía en una persona sin fobias.

Sin embargo, en el caso del cerebro de un aracnofóbico la elección de la imagen de la araña ocurrió el doble de veces, en comparación al cerebro de una persona que no les tiene miedo a estos animales. En el transcurso del experimento, la percepción podía cambiar y los voluntarios veían nuevamente el diseño geométrico. Sin embargo, en el caso de las personas con fobias percibían las arañas el doble del tiempo que las demás, siendo las arañas, no las de las flores, las que seleccionaban.

“En personas con aracnofobia, tarde o temprano, la imagen de la araña gana la competencia de percepción frente a la imagen neutral”, dijo la investigadora Antje Gerdes. “Este estudio vuelve a comprobar, aunque de forma original, lo que ya se sabía”, agrega Dieter Best, vicejefe de la Asociación Alemana de Psicoterapeutas. “Ante las enormes cantidades de estímulos potenciales debemos elegir de entre ellos”. Los sentimientos y sobre todo el miedo parecen jugar un papel central en este proceso.

Por su parte, Alpers y Gerdes creen que la evolución ocasionó que los humanos procesen de preferencia estímulos amenazadores. Sin embargo, con este mecanismo de protección salió contraproducente para las personas con fobias, ya que simplemente no pueden suprimir el objeto que les causa pesadillas.

SinEmbargo.mx

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