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Crean primer mapa de superficie de enana marrón más cercana a la Tierra

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Las enanas marrones son el eslabón entre los planetas gigantes gaseosos, como Júpiter y Saturno, y las estrellas frías débiles. ESPECIAL /

  • El astro se encuentra en el tercer sistema solar más próximo a la Tierra
  • El plano de la estrella marrón acerca a científicos un paso más a la meta de conocer los patrones climáticos en otros sistemas solares

CIUDAD DE MÉXICO (31/ENE/2014).- Las enanas marrones son el eslabón entre los planetas gigantes gaseosos, como Júpiter y Saturno, y las estrellas frías débiles. No contienen la suficiente masa como para iniciar fusiones nucleares en su interior y sólo pueden brillar débilmente en longitudes de onda infrarrojas de la luz. Sin embargo, la existencia de la primera enana marrón se confirmó hace tan solo veinte años y solo se conocen unos pocos cientos de estos elusivos objetos.

Ahora, un equipo internacional realizó un mapa de las zonas claras y oscuras en WISE J104915.57-531906.1B, conocido comúnmente como Luhman 16B, una de las dos enanas marrones descubiertas recientemente que forman pareja. La observación fue realizada con el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO) con el que se creó el primer mapa del tiempo de la superficie de la que es la enana marrón más cercana a la Tierra a tan sólo seis años luz del Sol.

Las enanas marrones se encuentran en la constelación austral de La Vela y forman parte del tercer sistema más cercano a la Tierra después de Alfa Centauri y de la Estrella de Barnard, pero fue descubierta a principios de 2013. Por su parte, se descubrió que el componente más débil, Luhman 16B, cambia ligeramente su brillo cada pocas horas a medida que rota, una clave que indica que puede tener marcadas características en su superficie, dio a conocer ESO en un comunicado que publicó esta semana.

Ahora, utilizando la potencia del telescopio VLT de ESO, los astrónomos aprovecharon no sólo para obtener imágenes de estas enanas marrones, sino para establecer las zonas de luz y oscuridad en la superficie de Luhman 16B.

Ian Crossfield, del Instituto Max Planck de Astronomía, Heidelberg, Alemania, autor principal de este nuevo artículo, afirma que las “observaciones previas sugerían que las enanas marrones pueden tener superficies moteadas, pero ahora podemos hacer un mapa. Pronto seremos capaces de ver cómo se forman los patrones de nubes, cómo evolucionan y se disipan en esta enana marrón —por último, los ex meteorólogos podrán predecir si un visitante de Luhman 16B tendrá cielos cubiertos o despejados”.

Para hacer este mapa de la superficie los astrónomos observaron a las enanas marrones con el instrumento CRIRES del VLT, lo que les permitió no sólo ver los cambios en el brillo a medida que Luhman 16B rotaba, sino que además pudieron ver si las zonas oscuras o iluminadas se movían desde o hacia el observador. Fue así que, combinando toda esta información, pudieron recrear un mapa de las áreas claras y oscuras de la superficie.

Las atmósferas de las enanas marrones son muy similares a las de los calientes exoplanetas gaseosos gigantes, por lo que estudiando a modo comparativo las enanas marrones más accesibles los astrónomos pueden aprender más sobre las atmósferas de planetas gigantes jóvenes, muchos de los cuales se descubrirán en un futuro cercano gracias al nuevo instrumento SPHERE que se instalará en el telescopio VLT este año.

“Nuestro mapa de esta enana marrón nos acerca un paso más a la meta de conocer los patrones climáticos en otros sistemas solares. Desde muy pequeño me enseñaron a apreciar la belleza y la utilidad de los mapas. ¡Es emocionante que estemos empezando a hacer mapas de objetos que están fuera de nuestro Sistema Solar!”, concluyó Crossfield.

Sinembargo.mx

CRÉDITOS:

/ ALST
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