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Científicos elaboran guía para reducir impacto de sondeos marinos en ballenas

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  • El doctor Doug Nowacek es el principal autor de la guía

Científicos explicaron que la guía fue desarrollada para proteger a la población de ballenas grises

TORONTO, CANADÁ (20/ENE/2014).- Un grupo internacional de científicos dijo hoy que ha desarrollado una guía para que las compañías petroleras que realizan exploraciones oceánicas puedan reducir el impacto de sus operaciones, especialmente sondeos sísmicos, en mamíferos marinos.

Científicos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) explicaron que la guía fue desarrollada para proteger a la población de ballenas grises en la región rusa de Sajalín, en el Pacífico norte, pero que se puede aplicar a otras áreas y animales.

Esa región es el epicentro del mayor proyecto industrial de Rusia, Sajalín II, para la extracción de petróleo y gas natural por parte de Sajalín Energy Investment Company, un consorcio formado por la rusa Gazprom, Shell, Mitsui y Mitsubishi.

Pero como dijo Carl Gustaf, director del Programa Marino y Polar de UICN, el área es también una zona de gran importancia para las ballenas grises (un mamífero marino que se desplaza desde el mar de Bering, en el norte del Pacífico, hasta el norte de México, donde alumbra sus crías) por ser donde encuentra su alimento.

"En Sajalín existe una población pequeña que es particularmente vulnerable. Cuando se anunció el proyecto nos preocupó que afectaría muy negativamente a esta población de ballenas" dijo Gustaf.
La preocupación del grupo de científicos son los sondeos sísmicos que las compañías realizan para determinar la existencia de bolsas de crudo o gas, y la composición del subsuelo marino.

El doctor Doug Nowacek, el principal autor de la guía y profesor de la Universidad de Duke (Estados Unidos), explicó que los sondeos sísmicos se realizan con una embarcación que arrastra un conjunto de pistones de aire comprimido.

"El barco tiene un compresor de gran tamaño que manda aire a estos pistones (a veces más de 30), que liberan el aire de forma sincronizada electrónicamente creando en la práctica explosiones que se reproducen cada 10-12 segundos".

"Esas pulsaciones son dirigidas hacia el fondo, viajan a través de la estructura subterránea, se reflejan de forma diferente dependiendo de la densidad de los distintos materiales, y el sonido rebota hacia arriba, donde es recogido por conjuntos de hidrófonos (micrófonos marinos) también arrastrados por el barco", detalló.

Nowacek añadió que el sonido producido es similar al de un martillo neumático.

El principal temor de los científicos es que las constantes explosiones de los sondeos sísmicos fuercen a las ballenas grises a abandonar Sajalín.

"El efecto principal es el desplazamiento de los animales del área. En este caso, el abandono del área, incluso si es durante un breve periodo, puede significar un menor consumo de alimento ese año y los efectos se propagan en los próximos años", comentó el doctor Nowacek.

"También es posible que los animales que estén muy cerca del conjunto de pistones sufran daños en su sistema auditivo, que es su principal forma de comunicación", añadió.

Otro científico de la UICN, el doctor Greg Donovan, presidente del comité científico de la Comisión Internacional Ballenera, destacó la importancia de la guía sobre la reducción de impactos en Sajalín.
"Es la primera vez que un grupo de científicos independientes ha trabajado conjuntamente con una compañía petrolera para desarrollar un planteamiento que mitigue amenazas, en este caso sondeos sísmicos", explicó.

Donovan también alabó la postura de Sajalín Energy, que aceptó suspender la realización de sondeos sísmicos, "lo que les debió costar mucho dinero", hasta que los científicos terminasen su estudio de los impactos.

Las conclusiones extraídas "son como un libro de recetas, un documento que esperamos pueda ser utilizado por compañías, organizaciones no gubernamentales y gobiernos sobre cómo manejar los sondeos sísmicos en otras partes del mundo", anotó Nowacek.

CRÉDITOS:

EFE / EZP
Ene-20 22:24 hrs

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