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Descubren una singular 'pareja cósmica'

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  • Giran a más de un millón de kilómetros por hora
  • Un agujero negro y una estrella 'peonza' son descubiertos por investigadores españoles

MADRID, ESPAÑA (15/ENE/2014).- Un equipo de investigadores españoles ha descubierto una singular pareja cósmica: un agujero negro que orbita en torno a una estrella de tipo Be o "peonza", que gira a más de un millón de kilómetros por hora, rozando casi su límite de rotura.

Este sistema binario, que la teoría predecía pero que nadie había sido capaz de encontrar hasta ahora, se describe en la última edición de la revista británica científica Nature, gracias a observaciones realizadas con los telescopios Liverpool y Mercator, del Observatorio de Roque de los Muchachos en La Palma, en las Islas Canarias (España).

En este trabajo participan investigadores de los centros españoles: Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), Universidad de La Laguna (ULL); Universidad de Alicante (UA); Institut de Ciències del Cosmos de la Universidad de Barcelona (ICC/IEEC-UB); e Instituto de Ciencias del Espacio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (ICE/IEEC-CSIC).

Las estrellas Be son relativamente abundantes y sólo en la Vía Láctea se conocen más de 80 formando sistemas binarios junto a estrellas de neutrones, informaron el IAC y CSIC en sendas notas de prensa.

"Su particularidad es su elevada fuerza centrífuga, giran sobre sí mismas a una velocidad muy alta, cercana a su límite de rotura, como si fuesen peonzas cósmicas", señaló el investigador Jorge Casares.

Es el caso de esta estrella, conocida como "MWC 656", que se encuentra en la constelación de Lacerta (el Lagarto) a 8.500 años luz de la Tierra y cuya superficie gira a más de un millón de kilómetros por hora.

Los investigadores comenzaron a estudiarla en 2010, cuando detectaron una emisión transitoria de rayos gamma que parecía provenir de la misma, relató Marc Ribó.

"No se observaron más emisiones gamma, pero descubrimos que formaba parte de un sistema binario", añadió.

Para conocer datos de su "acompañante" (luego descubrieron que era un agujero negro), se realizó un análisis detallado del espectro de la estrella.

El espectro es la luz de la estrella dispersada en sus diferentes longitudes de onda, explicó a Efe Casares, quien dijo que contiene información "muy rica" sobre sus condiciones físicas -presión, temperatura o gravedad-, composición química y movimiento.

Los investigadores detectaron en el espectro una línea de helio ionizado en emisión que no se había hallado antes en estas estrellas: "analizando el movimiento de esta línea hemos podido trazar la órbita del compañero de la estrella Be", informó Ignacio Negueruela (UA).

Según otro investigador, Ignasi Ribas, se trata de un cuerpo con una masa muy alta, entre 3,8 y 6,9 veces la masa solar.

"Un objeto así, que no es visible y con esa masa, sólo puede ser un agujero negro", aseguró.

El agujero negro orbita la estrella "MWC 656" y se alimenta de la materia que ésta va perdiendo.

Los científicos creen que esta "singular pareja cósmica" no es la única; los modelos teóricos predicen, según Casares, "unas pocas decenas" en nuestra galaxia.

No obstante, son muy difíciles de detectar, ya que los agujeros negros se alimentan del gas expulsado por la estrella Be de forma "silenciosa", es decir, sin emitir rayos X, la pista que se utiliza para poder identificarlos.

En los últimos 50 años se han descubierto 55 candidatos a agujeros negros y 17 cuentan con lo que se llama "confirmación dinámica", es decir, se ha localizado la estrella que lo alimenta y ello ha permitido medir la masa del objeto "invisible".

El mayor problema lo presentan los agujeros "durmientes", como el de este estudio: "Su emisión de rayos X es casi inexistente", según Casares.

CRÉDITOS:

EFE / EDML
Ene-15 14:23 hrs

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