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Retina biónica restablecerá la vista a los ciegos

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El dispositivo es para pacientes que padecen ceguera por el deterioro de la retina, no para quienes hayan nacido ciegos. ARCHIVO

  • No obstante, ésta será en blanco y negro, y una vez implantado no se puede conducir ni leer letras que no sean de gran tamaño
  • Se trata de un dispositivo del tamaño de un grano de arroz, que emula la función de la retina capturando las señales visuales como una cámara

JERUSALÉN, ISRAEL (26/DIC/2013).- La recuperación de la vista en los ciegos ha sido siempre un argumento de ciencia ficción, pero una compañía israelí lo está convirtiendo en realidad para pacientes que padecen ceguera por el deterioro de la retina.

Se trata de un dispositivo del tamaño de un grano de arroz, que emula la función de la retina capturando las señales visuales como una cámara, para luego convertirlas en señales eléctricas que estimulan las neuronas para crear las imágenes en el cerebro.

El chip ha sido probado con éxito en cerdos y la compañía Nano-Retina, con sede en la ciudad israelí de Herzliya, prevé que contará con un prototipo humano de su denominada "Bio-Retina" dentro de dos años.

"En el plazo de una semana el paciente podrá ver de forma inmediata", explicó a Efe el director ejecutivo de la compañía, Raanan Gefen.

"Queríamos dotar a un ciego de la suficiente visión que le permita funcionar en la sociedad y ser nuevamente independiente, como caminar por lugares familiares y ver a sus seres queridos", señaló el directivo.

El dispositivo se implanta en la parte posterior del ojo en una intervención relativamente sencilla, similar a una de cataratas que dura unos 30 minutos y sólo requiere anestesia local.

La visión que obtendrá el paciente le permitirá ver la televisión e identificar rostros gracias a una resolución de 600 pixels (el modelo más sofisticado), pues los creadores han estudiado que 260 pixels es el mínimo para tener un nivel de visión aceptable.

No obstante, ésta será en blanco y negro, y a los que se les haya implantado el dispositivo no podrán conducir o leer letras que no sean de grandes dimensiones.

"La ciencia aún no ha logrado superar el blanco y negro en este terreno, pero pretendemos ir más allá y ofrecer una escala de grises para que puedan apreciar sombras y contornos", explicó Gefén.

Además de la facilidad para introducir el artilugio en el ojo, éste no dispone de batería por lo que su implantación será definitiva, y su única fuente de energía procede de unas gafas de sol especialmente diseñadas que transmiten de forma inalámbrica un láser directamente al chip y pueden recargarse por las noches.

La Bio-Retina actúa asimismo de manera armoniosa con los movimientos naturales del ojo, incluidos los del globo ocular o la dilatación de las pupilas, lo que facilitará al paciente mirar de lado a lado sin necesidad de tener que girar la cabeza.

De momento, el revolucionario invento resolverá la vida a pacientes con retinosis pigmentaria y degeneración macular asociada a la edad (AMD, por sus siglas en inglés), trastornos comunes a partir de los 60 años.

Pero los responsables de la retina biónica prevén que en el futuro se abrirá el terreno al tratamiento de enfermedades como la retinopatía diabética, o aquellas en las que el foto-receptor se atrofia y no puede funcionar otra vez debido a que no hay células que puedan traducir la luz que llega a la retina en una visión útil.

"En estas condiciones, nuestro dispositivo podría actuar como un foto-receptor artificial", advierte el directivo israelí.

En el mundo occidental se calcula que unos seis millones de personas sufren ceguera o escasa visión como consecuencia de enfermedades o lesiones provocadas por la degeneración de la retina.

Con todo, el dispositivo no sirve para aquellos que han nacido ciegos o sufren dolencias no relacionadas con lesiones retinales.

Para sacar adelante este sofisticado producto la empresa israelí colabora con equipos científicos e industrias en todo el mundo, con el fin de estudiar la mejor solución a determinados problemas.

El hecho de tener precedentes en otros productos ideados hace una década que ofrecían una peor visión alienta a los directivos de Nano-Retina, una sociedad conjunta de la norteamericana Zyvex Labs de Texas, y la israelí Rainbow Medical.

Gefen defiende que gracias a ellos saben que "el concepto funciona", y las agencias reguladoras lo han aprobado, por lo que confían en poder llevarlo pronto al mercado.

Se calcula que el precio para el paciente, incluida la intervención, rondará los 2.000 dólares, y los creadores obtendrán beneficios a través de las agencias aseguradoras médicas.

"Se trata de una tecnología puntera, el esfuerzo de un grupo internacional para una misión muy noble, restablecer la vista a los ciegos", concluye el responsable.

Gestión remota de pacientes

Promueven atención a larga distancia


La atención remota de los pacientes comienza a ser una realidad. Entre algunos de los retos a los que se enfrentan los sistemas de salud del mundo se encuentra mejorar la experiencia de los pacientes, el envejecimiento de la población, así como reducir los costos por persona que ocasionan las enfermedades.

Y entre los modelos a los que el sector debería aspirar se encuentra contar con un paciente más activo, que se pueda centrar en la prevención y el cuidado de la salud, lo cual representa un cambio tanto en la actitud de los pacientes como en la de los médicos.

De acuerdo con Telefónica, la empresa de telecomunicaciones, estos retos requieren de una gran inversión, de nuevos servicios e infraestructuras de alta calidad, al tiempo que las administraciones públicas a nivel global quieren garantizar un modelo de provisión social.

Por lo que el mundo digital y las nuevas tecnologías de la información ofrecen una alternativa para transformar al sector mediante un modelo sostenible, toda vez que permiten implementar un servicio que puede controlar la salud de los pacientes de forma remota.

Según la compañía, dicho sistema se define como “el uso de un teléfono móvil o tableta conectada a una red para permitir a las personas con enfermedades crónicas controlar su estado desde su propia casa y compartir los resultados en tiempo real con su médico”.

Asimismo, el sistema de Gestión Remota de Pacientes fomenta la autogestión de la salud del paciente, principalmente en situaciones de poca gravedad, transfiere responsabilidades a los proveedores no médicos y reduce el uso de servicios hospitalarios.

La firma refiere que muchas de las barreras del uso de los sistemas GRP “son imaginarias”, ya que al menos una gran cuota de pacientes está dispuesto a incorporarse a la tecnología y el costo para ellos no es solamente económico sino de aprendizaje.

FICHA TÉCNICA

Un remoto a la mano


Ello, pues según estudios realizados por el Instituto de Estudios Superiores de la Empresa (IESE) en España, siete de cada 10 pacientes y ocho de cada 10 profesionales de la salud están dispuestos a utilizar la telemedicina si estuviera a su alcance.

Para los expertos en Gestión Remota de Pacientes, el contexto debe cambiar y un primer paso consiste en que los gobiernos y las aseguradoras puedan financiar las limitadas inversiones necesarias y para vincular el sistema GRP con los sistemas de información existentes.

Con información de Notimex

CRÉDITOS:

EFE / LRAV
Dic-26 12:13 hrs
:: Multimedia FotogaleríaVideo
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