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Primer corazón artificial, implantado en Francia

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  • El aparato de 900 gramos es más pesado que un corazón humano
  • La exitosa implantación genera esperanza para miles de pacientes enfermos del corazón

PARÍS, FRANCIA (21/DIC/2013).- Tras la exitosa implantación en un hospital de París de un corazón artificial autónomo -una primicia mundial- otras operaciones similares están previstas en las próximas semanas,  generando  esperanza para miles de pacientes enfermos del corazón.

"Se está seleccionando a ciertos enfermos, y es probable que en las  próximas semanas se hagan otras implantaciones" en hospitales de París, en sus  alrededores o en Nantes (oeste) declaró el sábado a la radio Europe 1 el Dr  Philippe Pouletty, cofundador de Carmat, la sociedad que concibió el corazón artificial.

"También es posible que se hagan implantaciones en Polonia", dijo. Cuatro  hospitales en Bélgica, Polonia, Eslovenia y Arabia Saudita están habilitados  para la operación.

Tres días después de la operación, el paciente portador del corazón Carmat,  un hombre de 75 años, "está muy bien", se congratuló el profesor Jean-Noël  Fabiani, jefe del servicio de cirujía cardiovascular del hospital  Georges-Pompidou, donde se efectuó la operación. Los médicos esperan otorgarle  al enfermo un mínimo de cinco años de esperanza de vida.

Desde hace diez años, son implantados corazones artificiales en el mundo,  pero se trataba de máquinas temporales, colocadas a la espera de un trasplante.

Con el corazón Carmat, "el objetivo es obtener una vida normal con un  corazón artificial. No es una vida totalmente normal, ya que hay algunas  obligaciones, como las generadas por la indispensable alimentación eléctrica  para hacer funcionar semejante máquina", comentó el Dr  Fabiani. 

Este corazón está destinado a los enfermos en situación cardíaca terminal,  y demasiado mayores como para esperar un trasplante. Un colosal mercado se abre  para Carmat: unos 100 mil enfermos en Europa y Estados Unidos no pueden recibir  un trasplante, por falta de injertos.

Pero no todo el mundo podrá beneficiarse de este corazón artificial. El  aparato, de 900 gramos, es más pesado que un corazón humano (300 g), y  solamente puede ser implantado en personas corpulentas: es compatible con el  70% de los tórax de los hombres, y 25% de los de las mujeres.

Otro obstáculo es el precio. Este corazón high-tech cuesta unos 160 mil euros (220 dólares), tanto como un trasplante y sus consiguientes gastos de  operación. Solamente los más ricos podrán permitírselo, salvo si la Seguridad  Social lo asumiera.

La empresa, fundada por el cirujano Alain Carpentier,de 80 años,  conocido  mundialmente por haber inventado las válvulas cardíacas Carpentier-Edwards,  quiere paliar la falta de injertos que sufren decenas de miles de personas con  insuficiencia cardíaca avanzada.  

Su gran ambición fue siempre crear un corazón artificial similar al corazón  humano. A fines de los años 80 conoció a  Jean-Luc Lagardère, presidente de  Matra, que sería el futuro grupo de aeronáutica y defensa europeo EADS, quien  decide ayudarlo con sus ingenieros a crear un corazón artificial.

Así empezaron 20 años de investigación. Tras la muerte de Jean-Luc  Lagardère en 2003, EADS siguió apoyando a Carpentier y en 2008 creó Carmat  --contracción de Carpentier y de Matra--, donde destinó a los ingenieros que  trabajaban el en corazón artificial.

Sostenida por nuevos inversores y 33 millones de euros de ayudas públicas,  la sociedad --que luego cotizaría en bolsa-- empezó a acercarse al deseado  objetivo, tras haber gastado cerca de 100 millones de euros. Desde hace tres  años se habían hecho múltiples pruebas en animales, en particular en terneros.  Finalmente,  Alain Carpentier vio el miércoles --día de la operación--  coronados 25 años de esfuerzo.

CRÉDITOS:

AFP / ACCC
Dic-21 10:43 hrs
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