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La NASA envía astronautas a reparar falla en la EEI

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La agencia espacial de EU niega que corran peligro los seis tripulantes de la EEI. AFP

  • Deben reemplazar una bomba de uno de los dos circuitos de refrigeración cuya válvula está bloqueada
  • Es la una de las tres incursiones para arreglar la Estación Espacial Internacional

WASHINGTON, ESTADOS UNIDOS (21/DIC/2013).- Dos astronautas de los seis de la  tripulación de la Estación Espacial Internacional (EEI) salieron al espacio  este sábado en la primera de tres incursiones al exterior previstas para  reparar una avería en un sistema de refrigeración de la plataforma orbital,  dijo la NASA.  

"La salida espacial de hoy (sábado) ha comenzado oficialmente", dijo un  comentarista de la agencia espacial estadounidense, que transmitió imágenes en  vivo del astronauta japonés Koichi Wakata, a cargo de la operación desde el  interior de la ISS.

El propósito de esta primera salida al espacio, que comenzó a las 07:01  (12:01 GMT), pocos minutos antes de lo previsto y cuya duración estimada será  de seis horas y media, es reemplazar una bomba de uno de los dos circuitos de  refrigeración cuya válvula está bloqueada, impidiendo el flujo normal de  amoniaco necesario para mantener una temperatura adecuada en la ISS.

El astronauta estadounidense Rick Mastracchio, de 53 años, realiza la  séptima salida espacial de su carrera, acompañado por su compatriota, Mike  Hopkins, de 44, quien hace su primera incursión fuera del laboratorio de  investigación global.  

Wakata operará el brazo robótico de 15 metros de la estación, izando a  Mastracchio y un voluminoso equipamiento de una sección a otra de la ISS.  

Desde que se detectó por primera vez el problema el 11 de diciembre, la  climatización de la EEI depende del segundo circuito de refrigeración.  

La NASA decidió hacer lo antes posible estos arreglos porque, de producirse  otra falla de funcionamiento en el segundo sistema de aire acondicionado, la  ISS se encontraría en una situación peligrosa que podría requerir la evacuación  de la tripulación.

De todos modos, la avería nunca puso en peligro a los seis tripulantes de  la EEI, aseguró la agencia espacial estadounidense.

Entrenados en una piscina

La primera tarea de los hombres es desconectar la bomba de amoniaco  averiada, que tiene aproximadamente el tamaño de un refrigerador (1.65 metros  de alto por 1.20 metros de ancho y 0.90 metros de profundidad).  

En la segunda caminata espacial, programada para el lunes, los astronautas  deberán retirar la bomba defectuosa para que pueda ser reemplazada por un  repuesto almacenado en la EEI.  

Tanto Mastracchio como Hopkins recibieron entrenamiento en la gran piscina  de la NASA, en Houston (Texas, sur de EU), para realizar esta operación.

Una tercera caminata espacial está prevista para el día de Navidad, cuando  se traslade la bomba fallida y se finalice la instalación de su reemplazo.  

Sin embargo, existe la posibilidad de que los astronautas puedan completar  toda la tarea en dos salidas espaciales, dijo la NASA.  

Si fuera necesaria una tercera incursión, el miércoles sería la segunda en  un día de Navidad. La primera se remonta a la época del ex laboratorio  estadounidese Skylab en 1974.

De película: sin temor por la escafandra


Los responsables de la ISS se manifestaron confiados en el buen  funcionamiento de la escafandra que utilizará Hopkins. Esa escafandra sufrió  una misteriosa fuga de agua en el casco durante una caminata espacial el pasado  16 de julio realizada por el astronauta italiano Luca Parmitano, lo que forzó  su regreso de emergencia a la estación orbital.

"Mike Hopkins utilizará la misma escafandra porque pensamos que está en muy  buenas condiciones", aseguró Dina Contella, directora de vuelo de la EEI, quien  precisó que se le reemplazaron algunas partes.  

Sin embargo, reconoció que la NASA aún no había determinado el origen del  problema que tuvo en julio Parmitano.  

Como medida de precaución, la NASA ha previsto la inclusión de una toalla  absorbente para darle tiempo al astronauta de volver a la EEI.

Los astronautas de la estación orbital también han inventado un sistema  propio: un tubo de plástico que permite al astronauta respirar oxígeno por la  boca si su casco se llena de agua.  

La decisión tomada por la NASA de realizar estas salidas de emergencia  obligó a posponer para el inicio de 2014 el lanzamiento de la cápsula no  tripulada Cygnus, de la empresa Orbital Science, que inicialmente debía  efectuar su primera misión de abastecimiento a la EEI el 19 de diciembre. 

CRÉDITOS:

NTX / MSFR
Dic-21 08:45 hrs
:: Multimedia FotogaleríaVideo
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