Guadalajara, Jalisco

Martes, 22 de Julio de 2014

Actualizado: Hoy 22:17 hrs

21°

Instituto alemán trabaja técnicas para potabilizar agua de mar

Síguenos en:

El proceso que propone el Instituto puede reducir más de un tercio del contenido en sal del agua de mar. ARCHIVO


  • EI Instituo de Tecnología de Karlsruhe está a cargo de la investigación
  • Desarrollan novedoso y económico proceso para desalar agua marina, basados en partículas súper absorbentes que funcionan como filtros

BERLÍN, ALEMANIA (20/MAY/2012).- Investigadores del Instituto de Tecnología alemana (KIT) de Karlsruhe, en el estado de Baden-Württemberg, desarrollaron un novedoso y económico proceso para desalar y potabilizar agua marina.

Según un comunicado del KIT, el proceso abarataría y facilitaría el acceso al agua potable para pobladores de zonas costeras, un recurso que de acuerdo con Naciones Unidas, es de difícil acceso para 700 millones de personas en el mundo.

Los métodos actuales basados en destilación y ósmosis requieren mucha energía y son demasiado caros para los más pobres.

El método propuesto en Karlsruhe se basa en partículas súper absorbentes, similares a las que se usan en la fabricación de pañales, que funcionarían como filtros, atrapando una parte de la sal y expulsando el agua desalada tras ser estrujadas.

Este proceso, ensayado por Manfred Wilhelm y Johannes Höpfner, del Instituto de Técnica Química y Química de Polímeros del KIT, puede reducir en más de un tercio el contenido en sal del agua.

La técnica utiliza un hidrogel con base en ácido acrílico, compuesto por polímeros con densidad de carga alta, lo que permite separar la sal del agua, enlazados en forma de bolitas que se hinchan en el líquido y son capaces de absorber 100 veces su masa.

Al hincharse la red por efecto del agua, la densidad de carga se reduce y la sal penetra el material, "y en ese momento invertimos el proceso: presionamos mecánicamente el hidrogel inflado con agua como si fuera caucho", explicó Höpfner.

"El agua que obtenemos tiene ya un contenido de sal considerablemente reducido frente al agua del mar", que contiene unos 35 gramos de cloruro de sodio por litro, explicó.

"En un primer paso queremos llegar a diez gramos, en un segundo a tres gramos y en un tercero a un gramo por litro, lo que lo convierte ya en agua potable", indicó Wilhelm.

En estos momentos, Höpfner trabaja para adaptar el material súper absorbente para este uso, pues en los pañales se busca que permanezca seco, "pero en nuestro caso necesitamos que se suelte el agua con la menor presión posible, para poder ahorrar energía".

Y esto se consigue mediante una densidad química de carga y de red ideal de los hidrogeles.

"Si los puntos de enlazado y de carga son muy estrechos, las bolas se endurecen mucho, lo que tiene la ventaja de que la sal se expulsa con facilidad, pero entonces se necesita mucha energía para presionar el hidrogel. Ahora se trata de hallar el punto óptimo", señaló el Höpfner.

Para seguir desarrollando sus datos de análisis los científicos elaboraron una metodología precisa que permite medir con exactitud la presión y contenido de agua mediante una presa hidráulica de medio litro que separa los polímeros del agua.

Los datos se miden también mediante simulaciones por ordenador que se llevan a cabo en cooperación con la universidad de Stuttgart.

De momento, varias empresas ya se han interesado en el proyecto, entre otros motivos por el ahorro energético que supone.

"Para desalar agua mediante la destilación y ósmosis inversa se necesitan normalmente entre tres y diez kilovatios por hora por cada metro cúbico de agua".

Además esos procesos se suelen realizar con generadores diesel, mientras el nuevo invento podría requerir sólo un mecanismo directo movido por una rueda eólica, un sistema puramente mecánico y más efectivo.

Con ello, la prensa de polímeros podría convertirse en una alternativa mejor a los procesos de desalado tradicionales, aunque aún no están desarrolladas sus aplicaciones técnicas.

CRÉDITOS:

NTX / NBVV
Mayo-20 20:47 hrs
:: Multimedia FotogaleríaVideo
IzquierdaDerecha
A 45 años de los primeros pasos en la Luna

A 45 años de los primeros pasos en la Luna

Campus Party concluye actividades

Campus Party concluye actividades

El software de Google se expande a relojes y automóviles

El software de Google se expande a relojes y automóviles

Arranca Campus Party México

Arranca Campus Party México

La Expo se prepara para Campus Party

La Expo se prepara para Campus Party

Innovación tecnológica en la Feria del Juguete de Tokio

Innovación tecnológica en la Feria del Juguete de Tokio

Los mejores videojuegos de la feria E3 2014

Los mejores videojuegos de la feria E3 2014

Celebran el Día Mundial del Medio Ambiente abrazando árboles

Celebran el Día Mundial del Medio Ambiente abrazando árboles

Apple arranca conferencia anual de creadores

Apple arranca conferencia anual de creadores

Inauguran espectacular acuario en Ciudad de México

Inauguran espectacular acuario en Ciudad de México

Cohete ruso despega hacia la Estación Espacial Internacional

Cohete ruso despega hacia la Estación Espacial Internacional

Hallan fósiles de dinosaurio de cien toneladas

Hallan fósiles de dinosaurio de cien toneladas

Exhiben avances de impresiones 3D

Exhiben avances de impresiones 3D

Comparten selfies por día de la Tierra

Comparten selfies por día de la Tierra

Imágenes para celebrar el Día de la Tierra

Imágenes para celebrar el Día de la Tierra

La evolución del Game Boy

La evolución del Game Boy

Vistas desde el espacio

Vistas desde el espacio

Canes reciben trato de reyes

Canes reciben trato de reyes

Tapatíos, testigos del eclipse lunar

Tapatíos, testigos del eclipse lunar

El eclipse lunar en América

El eclipse lunar en América

IzquierdaDerecha
Un globo que no estalla

Un globo que no estalla

Nueva tableta de HP sirve como teléfono

Nueva tableta de HP sirve como teléfono

Analizan pérdida de peso en pacientes con cáncer

Analizan pérdida de peso en pacientes con cáncer

Empresa latina crea videojuegos para PlayStation

Empresa latina crea videojuegos para PlayStation

Cocinas y espejos que hablan, futuro próximo en Tokio

Cocinas y espejos que hablan, futuro próximo en Tokio

Consejos para hacer una buena app

Consejos para hacer una buena app

Primer pingüinario de México está en Veracruz

Primer pingüinario de México está en Veracruz

Guillermo Careaga, un doctor que llega al corazón

Guillermo Careaga, un doctor que llega al corazón

Robot que limpia el hogar

Robot que limpia el hogar

Tecnología Android estará en todo

Tecnología Android estará en todo

Aumenta población de tiburones blancos en California

Aumenta población de tiburones blancos en California

Encuentran falla en WhatsApp que permite suplantar identidad

Encuentran falla en WhatsApp que permite suplantar identidad

Cómo funcionan las impresoras 3D

Cómo funcionan las impresoras 3D

Desaparece una moneda con agua

Desaparece una moneda con agua

El Mundial rompe récords en la web

El Mundial rompe récords en la web

Malos hábitos, principal causa de acidez estomacal

Malos hábitos, principal causa de acidez estomacal

El agua se eleva con sencillo experimento

El agua se eleva con sencillo experimento

Toq, el reloj inteligente con carga inalámbrica

Toq, el reloj inteligente con carga inalámbrica

Tuit de aerolínea holandesa molesta a mexicanos

Tuit de aerolínea holandesa molesta a mexicanos

Rafa Ortiz, de la mecánica al deporte extremo

Rafa Ortiz, de la mecánica al deporte extremo