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México, en alerta por paso de asteroide

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Imagen sin fechar del satélite de Investigación UARS, orbitando en el espacio. EFE

  • ''Rozará'' el planeta
  • El 8 de noviembre de 2011 el asteroide 2005-YU55, de 400 metros de diámetro, pasará a 326 mil kilómetros de la Tierra

CIUDAD DE MÉXICO (23/SEP/2011).- El 8 de noviembre de 2011 el asteroide 2005-YU55, de 400 metros de diámetro, “rozará” nuestro planeta, ya que pasará a 326 mil kilómetros de la Tierra (un poco menos de la distancia que hay de aquí a la Luna: 384 mil kilómetros). Los astrónomos están felices porque ese día podrán observar el objeto de cerca, al igual que los esotéricos catastrofistas, quienes anuncian ese hecho como el inicio del supuesto aquelarre de 2012.

Quienes sí vivieron una experiencia terrorífica fueron los habitantes del municipio de Allende, Chihuahua, el 8 de febrero de 1969. Alrededor de la una de la mañana el cielo se iluminó a tal grado que un hombre pensó que su vecino —soldador de profesión— estaba trabajando a deshoras. Confundidos con el fenómeno, los gallos cantaron, los burros rebuznaron y las vacas mugieron.

No faltaron los amigotes que tomaban cervezas en la carretera, en medio de la oscuridad, quienes pudieron ver cómo se acercaba a la Tierra una bola de fuego, seguida de una larga estela de luz. Alguno se arrodilló para rezar y otro corrió sin rumbo fijo. Segundos antes del “aterrizaje”, se oyó un fuerte zumbido que terminó en un estruendo que cimbró puertas y ventanas de Pueblito de Allende y Valle de Allende, poblaciones cercanas a Parral.

Investigadores de Estados Unidos y Europa llegaron días después para recolectar evidencias del meteorito pétreo, que se fragmentó en miles de pedazos al entrar en contacto con la atmósfera terrestre. Luego se sabría que esas piedras son las más antiguas que existen sobre la Tierra (cuatro mil 570 millones de años, 50 millones más que nuestro planeta) y que son una valiosa herramienta para investigar el origen del Sistema Solar.

Gracias a esa característica, las piedras (condrita carbonosa) empezaron a comercializarse como souvenirs, para exhibirse en museos y como objetos dignos de ser analizados en centros de investigación de varias ciudades del mundo. Muchos jornaleros agrícolas dejaron de ir al “jale” tradicional y se pusieron a buscar fragmentos del meteorito.

Oferta y demanda


Aunque había mucha demanda por esas piedras también existía gran oferta, pues varias toneladas estaban regadas en el campo chihuahuense. Empezaron a venderse a 10 dólares el kilo, aproximadamente, aunque hubo verdaderas gangas; un científico de la NASA compró una piedra de 11 kilos en 24 dólares, y otro de la UNAM pagó 60 dólares por una pieza de 32 kilos. La piedra más grande que se ha encontrado no alcanza un metro de diámetro (los grandes meteoritos que se exhiben en el Palacio de Minería son ferrosos). En aquel tiempo, la NASA tenía listo un nuevo equipo para estudiar las muestras lunares que traería el Apolo XI, que en julio de 1969 regresó con 21 kilos de piedras, las cuales no costaron 10 dólares el kilo sino decenas de millones. El meteorito Allende fue el primer objeto extraterrestre en ser estudiado en esos laboratorios.

CRÉDITOS:

EL UNIVERSAL / MACO
Sep-23 05:07 hrs
:: Multimedia FotogaleríaVideo
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