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Debaten científicos futuro de la evolución humana

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En un futuro cercano la tecnología permitirá seleccionar las características genéticas de nuestra descendencia. EFE

  • La humanidad ha detenido su evolución y es, progresivamente, menos capaz de reaccionar ante cambios ambientales
  • Según Steve Jones, genetista del University College de Londres, dice que ya no evolucionamos porque la medicina y la tecnología moderna han permitido la sobrevivencia de muchas personas

CIUDAD DE MÉXICO (24/AGO/2011).- La procedencia del ser humano parece ser bastante clara: hace más de 180 mil años apareció el Homo sapiens en el continente africano y a partir de ahí comenzó a distribuirse a lo largo y ancho del planeta. Ahora, los investigadores se preguntan hacia dónde va la especie humana.

El profesor Steve Jones, genetista del University College de Londres y exdirector del Galton Laboratory, afirmó en 2008 que los humanos ya no estamos evolucionando, porque la medicina y la tecnología moderna han permitido sobrevivir a muchos que antes no hubieran tenido la posibilidad.

Según este genetista, la humanidad ha detenido su evolución y es, progresivamente, menos capaz de reaccionar ante cambios ambientales como, por ejemplo, una pandemia.

Ian Tattersall, director del Área de Antropología en el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York, dice que quizá ya no evolucionamos porque nuestros genomas están excesivamente interconectados debido a la movilidad de los individuos en todo el mundo, lo que diluye cualquier novedad genética en la marea de la población global. Si dejaran de estarlo, la evolución volvería a hacerse presente, ya que en las sociedades pequeñas los cambios genéticos tienen más probabilidades de quedar fijados en la población debido a la endogamia.

"Cuando existe una población inmensa y muy móvil, como hoy, ya no se encuentran esas condiciones", afirma este paleoantropólogo.

En el otro extremo se encuentran investigadores como Geoffrey Miller, psicólogo evolutivo de la Universidad de Nuevo México, quien considera que el proceso de reproducción del ser humano ahora está ligado a que la tecnología favorece a los más inteligentes a costa de los que tienen un menor desempeño intelectual.

En pocas palabras, Miller cree que gracias a los avances de la ciencia el individuo más inteligente será quien consiga más parejas, sin que importe si su genética le inclina a la salud o la fortaleza físicas.

De igual forma, estima que en un futuro cercano la tecnología permitirá seleccionar las características genéticas de nuestra descendencia.

Una perspectiva más extrema es la que plantea el director del Instituto del Futuro de la Humanidad de la Universidad de Oxford, Nick Bostrom, quien especula que la tecnología permitirá al ser humano vivir como ser digital y ocupar cuerpos robóticos. Hasta el momento no existe una prueba de que esto sea posible.

Según Eudald Carbonell, director del Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social, las transformaciones biológicas –como la aparición de una especie y la extinción de otra– y las revoluciones tecnológicas provocan grandes costos en vidas humanas.

Un ejemplo de ello es la Revolución Industrial que se inició en Inglaterra en el siglo XVIII y que tuvo consecuencias que se traducen en dos guerras mundiales y un costo de 200 millones de vidas para consolidar la transición de la sociedad agraria a la urbana.

De acuerdo con Carbonell, la revolución científico-técnica que tuvo lugar en el siglo pasado "pasará factura, plausiblemente, la pérdida demográfica del orden de la anterior, 15 por ciento o más de la especie pagará con su vida la continuidad evolutiva". 

CRÉDITOS:

NTX / RVFT
Ago-24 14:44 hrs
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