Guadalajara, Jalisco

Martes, 2 de Septiembre de 2014

Actualizado: Hoy 21:01 hrs

21°

Hallan un lagarto gigante primo del temible dragón de Komodo en las Molucas

Síguenos en:

Los lagartos son muy veloces. ESPECIAL

  • No son venenosos ni agresivos
  • Mide más de un metro de largo, posee afilado rostro naranja y escamas negras brillantes por el cuerpo

YAKARTA,INDONESIA (03/MAY2010).- Un equipo científico ha descubierto un nuevo lagarto gigante en las islas Molucas, en Indonesia, un "primo" inofensivo del letal dragón de Komodo, de más de un metro de largo, afilado rostro naranja y escamas negras brillantes por el cuerpo.

El varano antorcha (Varanus obor), llamado así por los vivos colores de su morro, es de aspecto robusto, pesa unos dos kilos, cuenta con fuertes garras y vive únicamente, que se sepa, en la remota isla de Sanana, con una población de apenas unos pocos miles de ejemplares.

"Los más grandes alcanzan los 1,3 metros y pesan dos kilos. Son de color marrón oscuro o negro, con la cara roja anaranjado y pequeñas manchas blancas en la garganta. Las escamas del cuerpos están extremadamente pulidas y ofrecen un aspecto brillante", explica el profesor Samuel Sweet, uno de los descubridores.

Pariente del temido dragón de Komodo y de otro lagarto gigante herbívoro identificado recientemente en Filipinas, este animal "observador" y "bastante inteligente" se alimenta tanto de insectos, pequeños reptiles y huevos como de carroña.

"No son venenosos ni agresivos, pero se defenderán si se sienten amenazados. El varano antorcha es tímido y precavido y se esconderá o trepará a un árbol si algo o alguien se aproxima", añade este docente del departamento de Ecología, Evolución y Biología Marina de la University of California, Santa Barbara (UCSB).

Como la mayoría de los lagartos gigantes de áreas tropicales (existen unos 60 géneros clasificados), estos animales de lengua bífida son unos hábiles cazadores, con "una visión aguda", un sentido del olfato muy desarrollado y buen oído.

"Corren muy rápido, nadan bien y trepan y cavan con velocidad", afirma el profesor, quien resalta que es el único lagarto gigante que ha desarrollado una pigmentación roja.

A juicio de los expertos, sus grandes dimensiones están ligadas al hecho de vivir en una isla, un fenómeno denominado gigantismo insular, y a la ausencia de grandes mamíferos carnívoros en su hábitat, lo que los sitúa en lo más alto de la cadena alimenticia de ese territorio.

El varano antorcha fue visto por primera vez por el biólogo Valter Weijola en la primavera de 2009 y regresó, junto a Samuel Sweet, a finales de ese año para profundizar en el hallazgo.

Los científicos no hicieron público su descubrimiento hasta el último número de la revista especializada "Zootaxa".

"Descubrir un animal tan grande y llamativo el año pasado indica lo poco que sabemos de algunas regiones tropicales", destaca Sam Sweet.

Para este biólogo la "Wallacea", una región extremadamente interesante en términos de biodiversidad al este de Indonesia, oculta aún importantes "tesoros" para los investigadores.

"Aún nos queda mucho que aprender sobre éste y otras especies de varanos en las Molucas y Papúa. (Aquí) hay grandes oportunidades para estudiantes y jóvenes científicos indonesios. Merecen que se les anime y se les ayude a documentar su patrimonio nacional", apunta el profesor de la UCSB.

Los varanos son una especie de lagartos de entre 25 centímetros y tres metros de largo que habitan en las regiones tropicales de África, Asia y Oceanía.

Descendientes de animales del pleistoceno de hasta siete metros de largo, su mayor representante en la actualidad es el icónico dragón de Komodo, el mayor lagarto del mundo, un varano venenoso de hasta tres metros de largo y unos 70 kilos de peso.

CRÉDITOS:

EFE / LELM
Mayo-03 10:21 hrs
:: Multimedia FotogaleríaVideo
IzquierdaDerecha
Vistas desde el espacio

Vistas desde el espacio

Pesan y miden a los animales del Zoológico de Londres

Pesan y miden a los animales del Zoológico de Londres

Gamescom reúne a aficionados a videojuegos

Gamescom reúne a aficionados a videojuegos

Lluvia de estrellas Perseidas ilumina el cielo

Lluvia de estrellas Perseidas ilumina el cielo

La

La "superluna", atracción del fin de semana

Sonda espacial Rosetta alcanza cometa tras 10 años

Sonda espacial Rosetta alcanza cometa tras 10 años

El Curiosity hace historia tras dos años en Marte

El Curiosity hace historia tras dos años en Marte

Vistas desde el espacio

Vistas desde el espacio

A 45 años de los primeros pasos en la Luna

A 45 años de los primeros pasos en la Luna

Campus Party concluye actividades

Campus Party concluye actividades

El software de Google se expande a relojes y automóviles

El software de Google se expande a relojes y automóviles

Arranca Campus Party México

Arranca Campus Party México

La Expo se prepara para Campus Party

La Expo se prepara para Campus Party

Innovación tecnológica en la Feria del Juguete de Tokio

Innovación tecnológica en la Feria del Juguete de Tokio

Los mejores videojuegos de la feria E3 2014

Los mejores videojuegos de la feria E3 2014

Celebran el Día Mundial del Medio Ambiente abrazando árboles

Celebran el Día Mundial del Medio Ambiente abrazando árboles

Apple arranca conferencia anual de creadores

Apple arranca conferencia anual de creadores

Inauguran espectacular acuario en Ciudad de México

Inauguran espectacular acuario en Ciudad de México

Cohete ruso despega hacia la Estación Espacial Internacional

Cohete ruso despega hacia la Estación Espacial Internacional

Hallan fósiles de dinosaurio de cien toneladas

Hallan fósiles de dinosaurio de cien toneladas

IzquierdaDerecha
Dieta mediterránea reduciría el riesgo de cáncer de mama

Dieta mediterránea reduciría el riesgo de cáncer de mama

Una vista aérea del avance en centro futurista de Apple

Una vista aérea del avance en centro futurista de Apple

La aplicación Uber ha sido declarada ilegal en Alemania

La aplicación Uber ha sido declarada ilegal en Alemania

 Hallan un grabado realizado por neandertales en una cueva

Hallan un grabado realizado por neandertales en una cueva

Presentan laptop híbrida con teclado desprendible

Presentan laptop híbrida con teclado desprendible

Científico explica el principio de Bernuolli

Científico explica el principio de Bernuolli

Un vistazo al Cayman GTS 2015 de Porsche

Un vistazo al Cayman GTS 2015 de Porsche

El Congreso Europeo de Cardiología tiene lugar en Barcelona

El Congreso Europeo de Cardiología tiene lugar en Barcelona

Expertos invitan a luchar contra la obesidad de modo integral

Expertos invitan a luchar contra la obesidad de modo integral

Investigan cómo superar los miedos

Investigan cómo superar los miedos

Google experimenta con drones para entregas

Google experimenta con drones para entregas

Gobierno federal reta a crear apps

Gobierno federal reta a crear apps

Crea películas de acción con sus hijos

Crea películas de acción con sus hijos

Diseñan moto voladora

Diseñan moto voladora

Presentan atlas de vida marina en la Antártida

Presentan atlas de vida marina en la Antártida

Investigan falla en los satélites de Galileo

Investigan falla en los satélites de Galileo

El bebé antes de nacer, lo nuevo en impresiones 3D

El bebé antes de nacer, lo nuevo en impresiones 3D

El Samsung Galaxy K Zoom

El Samsung Galaxy K Zoom

Vitiligo, el mal de la piel descolorida

Vitiligo, el mal de la piel descolorida

Implementan patrullero para vigilar el uso del agua

Implementan patrullero para vigilar el uso del agua

Pregunta de Tecnología

¿Cuál es la revelación que más esperas del evento de Apple el 9 de septiembre?