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Sismo sacude la Costa Este de Estados Unidos

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El temblor, que duró unos cinco segundos, dejó en el suelo productos de tiendas y estanterías de oficinas. AP

  • Sin víctimas mortales
  • Vuelos aéreos, trenes y el servicio telefónico sufren interrupciones; el presidente Barack Obama se encuentra de vacaciones

WASHINGTON, ESTADOS UNIDOS (24/AGO/2011).- Un fuerte sismo sacudió la Costa Este de Estados Unidos y fue sentido hasta en Canadá; estremeció edificios en las principales ciudades, retrasó vuelos y trenes y llevó a miles de trabajadores asustados a salir a las calles.

No hubo reportes de grandes daños o heridos por el temblor de magnitud 5.9 en la escala de Richter, que el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS por su sigla en inglés) reportó con un epicentro en Mineral, en el Estado de Virginia, y una profundidad bastante superficial de menos de un kilómetro.

El sismo, el peor en décadas, duró cinco segundos pero generó la evacuación de oficinas de Gobierno, a pocos días del décimo aniversario de los atentados del 11 de septiembre de 2001.

Los edificios del Pentágono y del Capitolio de Estados Unidos en Washington fueron evacuados, y miles de oficinistas aterrados corrieron hacia las calles por el sismo ocurrido poco después de la hora de almuerzo.

“Nos tambaleamos”, dijo Larry Beach, quien trabaja en la Agencia para el Desarrollo Internacional estadounidense en el Centro de Washington, a unos 133 kilómetros del epicentro del sismo. “Fue definitivamente significativo”.

La red estatal interurbana de trenes, Amtrak, redujo la velocidad de las máquinas entre Washington y Baltimore mientras se inspeccionaban los rieles y las estaciones en la Costa Este y advirtió a los pasajeros que podrían enfrentar retrasos.

Dos reactores nucleares de una planta de energía en Virginia quedaron fuera de servicio, mientras que las luces de los semáforos se apagaron en buena parte de Washington.

Tres pináculos en la torre central de la Catedral Nacional de Washington, el edificio más alto en la ciudad, se rompieron por el sismo, dijo un portavoz. Otro daño reportado fue en la embajada de Ecuador, según un mensaje grabado por la agencia de bomberos y de emergencia de la capital estadounidense.

Pánico en Nueva York

En Nueva York, el sismo llevó a la evacuación de edificios de tribunales, la municipalidad y la detención de los trabajos en el sitio donde se construye el World Trade Center.

Las torres de control del Aeropuerto Internacional John F. Kennedy en la ciudad de Nueva York y el Aeropuerto Newark Liberty en Nueva Jersey fueron evacuadas, y vuelos fueron retrasados brevemente en Washington, Filadelfia y Nueva York mientras autoridades inspeccionaban las torres y las pistas.

Funcionarios del departamento de bomberos y de Policía del condado de Dutchess, en el Norte de la ciudad, reportaron daños estructurales en algunos edificios.

“Estamos recibiendo un montón de llamadas desde los edificios que se sacudieron, pero no hay reporte de algún daño estructural en este momento. Sólo la gente entró en pánico llamando por la oscilación de los edificios”, contó un portavoz del Departamento de Bomberos de la Ciudad de Nueva York.

El movimiento fue el mayor en Virginia desde 1897.

Movimiento telúrico
Sin daños importantes en la infraestructura

WASHINGTON, ESTADOS UNIDOS.- La infraestructura crítica de Estados Unidos, incluidas centrales nucleares y aeropuertos, no sufrió daños mayores tras el sismo que afectó la Costa Este y medio Oeste del país, anunció la Casa Blanca. 

La evaluación fue entregada al presidente Barack Obama, quien se encuentra de vacaciones en la exclusiva zona de Martha’s Vineyard, por miembros del equipo de seguridad nacional del Gobierno federal.

“Obama pidió actualizaciones regulares de la situación”, señaló una breve declaración de la Casa Blanca.

Hasta el momento ninguno de los estados afectados por el sismo como Virginia, Maryland, Nueva York, Nueva Hampshire y Carolina del Norte, así como en el medio oeste, en Ohio y Michigan, han solicitado apoyo federal.

Los temblores de magnitud 5.5 a 6 en la escala de Richter usualmente causan leves daños a edificios y otras estructuras, especialmente si son poco profundos. La Costa Este normalmente no registra sismos de esa fuerza. Mientras más superficial es un sismo, es sentido con más –intensidad en la superficie y el potencial de daños es mayor.

Durante la conferencia con su equipo de seguridad nacional, Obama recibió además un informe detallado de la amenaza que representa el huracán “Irene”, que podría azotar a la Costa Este de Estados Unidos en los próximos días.

CRÉDITOS:

REUTERS / MACO
Ago-24 05:37 hrs

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