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Extraen colmillo de mamut de obra en construcción

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  • Científicos dicen que restaurarlo y preservarlo pudiera tomar hasta un año
  • El colmillo perteneció a un mamut de Columbia, y tiene una antigüedad de entre 20 mil y 60 mil años

WASHINGTON, ESTADOS UNIDOS (15/FEB/2014).-Un colmillo fosilizado de mamut descubierto en un sitio de construcción en Seattle fue sacado el viernes por la noche de un foso de unos 10 metros (30 pies) de profundidad, en medio de vítores y el sonido de cámaras fotográficas.

Científicos y trabajadores de construcción usaron una grúa para sacar el colmillo, que fue colocado en un pálet, encapsulado en yeso, cubierto con mantas y llevado a un camión remolque.

El colmillo fue transportado entonces a su nuevo hogar, el Museo Burke de Historia Natural y Cultura en la Universidad de Washington en Seattle, donde será preservado, estudiado y eventualmente exhibido.

El colmillo, que se piensa perteneció a un mamut de Columbia, mide unos 2.60 metros (8.5 pies). Tiene una antigüedad de entre 20 mil y 60mil años, dijo Christian Sidor, paleontólogo del museo Burke.

El colmillo está sumergido en agua y los científicos dicen que restaurarlo y preservarlo pudiera tomar hasta un año.

Trabajadores de la construcción encontraron el martes el colmillo a unos 10 metros debajo del nivel de la calle, y pensaron inicialmente que se trataba de un tubo o una raíz. La compañía que construye un edificio de apartamentos en el sitio ha paralizado virtualmente los trabajos para permitir las labores de los científicos.

No se hallaron más fósiles durante la excavación del viernes, dijo el museo.
"Generalmente, colmillos como éste son lo último que queda" luego de que animales y el tiempo consumen los huesos y el resto de la criatura, dijo Sidor.

El estado de Washington no tiene leyes que gobiernen ese tipo de descubrimientos. Jack Horner, del Museo de las Rocallosas y la Universidad Estatal de Montana, dice que eso se aplica en todo Estados Unidos.

El dueño del sitio en cuestión decidió donarle el colmillo al Museo Burke de Historia Natural y Cultura en la Universidad de Washington, justo como Horner hubiera querido.

Es un hallazgo relativamente inusual y debería ser preservado por razones educativas, para que los niños sepan que los mamuts vivieron alguna vez en el área de Seattle, agregó.

"Muchas veces la gente piensa que esas cosas valen mucho dinero", afirmó. Su valor verdadero es educativo, no la suma por la que alguien pueda vender un colmillo en eBay, señaló.

La directora ejecutiva del museo, Julie Stein, dijo que ha sido una experiencia excelente trabajar con la empresa AMLI Residential.

Scott Koppelman, vicepresidente de AMLI Residential, dijo que después de que contratistas hallasen el fósil unos siete o nueve metros (25 a 30 pies) bajo el nivel de la calle, la compañía inmediatamente pidió la ayuda del museo Burke.

"La excavación va a causarnos algunos retrasos en la construcción. Pero los beneficios científicos y educativos de este descubrimiento claramente tienen mayor importancia que costos y demoras. Es un hallazgo emocionante para nuestra historia local en el noroeste", agregó.

Los mamuts vivieron en todo Estados Unidos y Europa en tiempos prehistóricos, pero encontrar un colmillo u otra parte de esos animales es algo inusual, dijeron Horner y otros expertos.

CRÉDITOS:

AP / EDML
Feb-15 12:05 hrs

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